La verdad sobre esos videos de gatos lindos

Un nuevo estudio encuentra que ver videos de gatos lindos en realidad puede ser bueno para ti.

Investigadores de la Universidad de Indiana descubrieron que el fenómeno de Internet de ver videos de gatos, desde Lil Bub hasta Grumpy Cat, hace más que simplemente entretener; aumenta la energía y las emociones positivas de los espectadores y reduce los sentimientos negativos.

La profesora asistente Jessica Gall Myrick, Ph.D., encuestó a casi 7,000 personas sobre cómo ven videos de gatos y cómo afecta su estado de ánimo.

“Algunas personas pueden pensar que ver videos de gatos en línea no es un tema lo suficientemente serio para la investigación académica, pero el hecho es que es uno de los usos más populares de Internet en la actualidad”, dijo Myrick.

“Si queremos comprender mejor los efectos que Internet puede tener en nosotros como individuos y en la sociedad, los investigadores ya no pueden ignorar a los gatos de Internet.

"Todos hemos visto un video de un gato en línea, pero hay muy poco trabajo empírico sobre por qué tantos de nosotros hacemos esto, o qué efectos podría tener en nosotros", agregó Myrick, que tiene un pug pero no gatos.

"Como investigador de medios y espectador de videos de gatos en línea, me sentí obligado a recopilar algunos datos sobre este fenómeno de la cultura pop".

Los datos de Internet muestran que hubo más de dos millones de videos de gatos publicados en YouTube en 2014, con casi 26 mil millones de visitas. Los videos de gatos tuvieron más vistas por video que cualquier otra categoría de contenido de YouTube.

En el estudio de Myrick, los sitios más populares para ver videos de gatos fueron Facebook, YouTube, Buzzfeed y I Can Has Cheezburger.

Entre los posibles efectos que Myrick esperaba explorar: ¿Ver videos de gatos en línea tiene el mismo tipo de impacto positivo que la terapia con mascotas? ¿Y algunos espectadores realmente se sienten peor después de ver videos de gatos porque se sienten culpables por posponer las tareas que deben abordar?

De los participantes en el estudio, alrededor del 36 por ciento se describió a sí mismo como una "persona de los gatos", mientras que alrededor del 60 por ciento dijo que le gustaban tanto los gatos como los perros.

Los participantes en el estudio de Myrick informaron:

  • estaban más enérgicos y se sentían más positivos después de ver los medios en línea relacionados con los gatos que antes;
  • tenían menos emociones negativas, como ansiedad, molestia y tristeza, después de ver los medios en línea relacionados con los gatos que antes;
  • a menudo ven gatos de Internet en el trabajo o mientras estudian;
  • el placer que obtuvieron al ver videos de gatos superó cualquier culpa que sintieran por postergar las cosas;
  • los dueños de gatos y las personas con ciertos rasgos de personalidad, como amabilidad y timidez, eran más propensos a ver videos de gatos;
  • alrededor del 25 por ciento de los videos de gatos que vieron fueron los que buscaron; el resto fueron los que encontraron;
  • estaban familiarizados con muchos de los llamados "gatos famosos", como Nala Cat y Henri, Le Chat Noir.

En general, la respuesta al ver videos de gatos fue muy positiva.

“Incluso si ven videos de gatos en YouTube para posponer las cosas o mientras deberían estar trabajando, la recompensa emocional puede ayudar a las personas a asumir tareas difíciles después”, dijo Myrick. Los resultados también sugieren que el trabajo futuro podría explorar cómo los videos de gatos en línea podrían usarse como una forma de terapia con mascotas de bajo costo, dijo.

Por cada participante que realizó la encuesta, Myrick donó 10 centavos a la fundación de Lil Bub, recaudando casi $ 700. La fundación, Lil Bub's Big Fund para la ASPCA, ha recaudado más de $ 100,000 para animales necesitados.

El estudio ha sido publicado en la revista Computadoras en el comportamiento humano.

Fuente: Universidad de Indiana / EurekAlert