Los marcadores biológicos pueden ayudar a determinar el suicidio

La investigación emergente sugiere que la presión arterial, la circulación sanguínea y la actividad en las glándulas sudoríparas de los dedos pueden revelar si una persona tiene tendencias suicidas.

Un estudio sueco-alemán evaluó a 783 pacientes hospitalizados deprimidos en Alemania por hiporreactividad, una capacidad reducida para reaccionar a varios estímulos. Una persona con depresión suicida reacciona de manera diferente a los cambios ambientales, en comparación con una persona sana.

El resultado confirma investigaciones anteriores que afirman que existe una fuerte correlación entre la hiporreactividad y el suicidio en personas deprimidas.

"Los resultados son tan sólidos que estoy asombrado", dijo Lars-Håkan Thorell, profesor asociado de psiquiatría experimental en la Universidad de Linköping.

"Podemos determinar con mucha precisión si una persona corre el riesgo de suicidarse, lo que puede revolucionar la prevención del suicidio".

La persona de prueba puede medir la hiporeactividad escuchando un patrón de tonos, mientras que las reacciones del cuerpo se miden a través de sensores en los dedos.

La primera vez que escuchan un tono, prácticamente todas las personas reaccionan. Ésta es una reacción de orientación general que ocurre automáticamente. Pero cuando se vuelve a escuchar el tono, la reacción disminuye entre algunas personas: la hiporreactiva.

El estudio se publica en la Revista de investigación psiquiátrica.

Los investigadores encontraron que la hiporreactividad estaba presente en hasta el 97 por ciento de los pacientes deprimidos que luego se suicidaron, en comparación con solo el 2 por ciento de los pacientes deprimidos que no eran hiporreactivos. Pero el estudio también muestra que no existe relación entre la gravedad de la depresión y la hiporreactividad.

Thorell señaló que los hallazgos indican que parte de la población normal puede tener este trastorno neurofísico.

"Todos los que la padecen no son suicidas, pero casi todos los pacientes suicidas y deprimidos la padecen".

La hiporeactividad fue más prevalente en los pacientes bipolares: de 126 pacientes, el 80,2 por ciento se vio afectado, en comparación con el 67,3 por ciento de los pacientes deprimidos y el 58,5 por ciento de aquellos con otros diagnósticos.

El estudio también muestra que las personas con depresión recurrente corren el riesgo de volverse hiporreactivas en algún momento posterior de la vida.

"Probablemente fue el caso de que ciertas células nerviosas en el hipocampo están dañadas por depresiones y estrés negativo", dijo Thorell.

"Una persona deprimida tiene una incapacidad biológica para preocuparse por el entorno, mientras que una persona sana sigue reaccionando".

Fuente: Universidad de Linköping