Adolescentes autistas propensos a síntomas depresivos, especialmente si son acosados

Los investigadores han descubierto que los adolescentes con dificultades en la comunicación social, incluido el autismo, tienen tasas más altas de síntomas depresivos, especialmente si están siendo acosados.

Investigadores de la Universidad de Bristol utilizaron cuestionarios junto con información clínica y genética para estudiar a 6.091 jóvenes del estudio longitudinal Children of the 90s. Descubrieron que los niños con autismo y aquellos con rasgos autistas tenían más síntomas de depresión cuando tenían 10 años que sus compañeros y que esto continuaba al menos hasta los 18 años.

Los niños con dificultades en la comunicación social también tenían más probabilidades de tener un diagnóstico de depresión a los 18 años y los hallazgos sugieren un mayor riesgo para aquellos que sufrieron de acoso escolar.

Los investigadores no encontraron ningún vínculo entre tener mayores tendencias genéticas hacia el autismo y los síntomas depresivos.

El Dr. Dheeraj Rai, profesor titular de Psiquiatría en el Centro de Salud Mental Académica, dijo: “Todavía sabemos muy poco sobre por qué los problemas de salud mental son comunes en el autismo y qué se podría hacer para abordarlos.

“Gracias a la gran cantidad de datos recopilados en el estudio Children of the 90s, rastreamos el desarrollo de síntomas depresivos en niños con autismo y características autistas hasta la edad de 18 años.

“Descubrimos que estos niños tienen más síntomas depresivos que sus compañeros a los 10 años y estos continúan durante la adolescencia hasta los 18 años, especialmente en los niños que informaron haber sido acosados.

“Es necesario realizar más investigaciones para comprender otras vías que contribuyen al riesgo de depresión en el autismo a lo largo de la vida. Los hallazgos sugieren que centrarse en el papel de las experiencias traumáticas como el acoso y las intervenciones dirigidas a ellos, podría ser importante y podría tener el potencial de marcar una diferencia real en el bienestar de las personas autistas ".

El Dr. Alan Emond, profesor de salud infantil en la Universidad de Bristol, agregó: “El acoso puede ser perjudicial para la salud mental de cualquier persona, pero los jóvenes con dificultades de comunicación social y otros rasgos autistas parecen ser particularmente vulnerables.

"Para proteger a los niños y jóvenes autistas, se necesita un enfoque escolar integral para prevenir el acoso, junto con un apoyo específico para las personas vulnerables".

El Dr. James Cusack, director de ciencia de Autistica, la organización benéfica para la investigación del autismo, dijo: “Las personas y las familias autistas nos han dicho que la salud mental es su principal prioridad para la investigación. Esto no es sorprendente ya que sabemos que las personas autistas experimentan altas tasas de problemas crónicos de salud mental que conducen a tasas trágicamente altas de suicidio. Sin embargo, nuestro conocimiento sobre el autismo y la depresión sigue siendo escaso.

“Este excelente estudio nos dice que los síntomas de depresión son elevados en los adolescentes autistas. Los autores descubrieron que era el acoso y no las diferencias genéticas lo que provocaba un aumento de los síntomas depresivos en las personas autistas ".

Fuente: Universidad de Bristol / EurekAlert