La evaluación del trauma en los niños acaba de mejorar un poco

Los investigadores han propuesto y probado un nuevo método para evaluar el trauma en los niños, especialmente aquellos en el sistema de justicia juvenil.

Hasta ahora, los trabajadores de la salud se han basado en la lista de verificación de síntomas de trauma para niños (TSCC) de 54 preguntas. El método, utilizado durante décadas, prueba cómo el trauma afecta a los jóvenes con la esperanza de desarrollar el mejor tratamiento y apoyo posibles.

Pero interpretar los resultados puede resultar muy difícil, ya que el trabajo se realiza de forma manual e implica una matriz compleja de la que extraer conclusiones.

El nuevo método, desarrollado por un equipo de investigación de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, no cambia ni la herramienta en sí ni las preguntas involucradas, sino cómo los trabajadores evalúan y, en última instancia, aplican los resultados.

"En última instancia, se trata de si la herramienta es fácil de interpretar", dijo el líder del estudio Fredrick Butcher, Ph.D., investigador asociado en el Centro de Investigación y Educación para la Prevención de la Violencia Semi J. y Ruth W. Begun de la universidad.

"Algunos niños pueden tener problemas en varias áreas, pero cuando los examinas juntos, tienes una mejor idea de la gravedad de los problemas que están teniendo".

Los investigadores se centraron en cómo se vincularon y puntuaron seis factores de salud mental asociados con el trauma de un niño (ansiedad, ira, disociación, depresión, preocupaciones sexuales y estrés postraumático).

Analizaron los resultados de la prueba TSCC de 2,268 niños, de entre ocho y 17 años, del programa de Justicia Juvenil de Salud Conductual de Ohio, un programa que desvía a los jóvenes del encarcelamiento a agencias comunitarias para trabajar en problemas de conducta, abuso de sustancias y salud mental.

Cada joven es evaluado a medida que ingresa al programa para que el tratamiento pueda enfocarse en sus necesidades de salud conductual, dijo Butcher.

Los investigadores descubrieron que la puntuación TSCC tradicional funciona bien para evaluar el trauma de los niños. Pero cuando se mira solo el puntaje total, solo surge una imagen "confusa", una que no brinda suficientes detalles para evaluar adecuadamente a los jóvenes y el tratamiento objetivo.

Por otro lado, Butcher y su equipo encontraron que agrupar los factores en dos áreas, una para la ansiedad, la disociación y el estrés postraumático y la otra para la ira y la depresión, hizo que el análisis de los resultados fuera más fácil y preciso.

Se les dio a los trabajadores sociales opciones sobre cómo calificar las pruebas, desde usar la puntuación total de un niño hasta contar las respuestas de ira y depresión para una puntuación y respuestas de ansiedad, estrés postraumático y disociación para otra.

Dividir la puntuación en dos grupos, dijo Butcher, puede aliviar la carga de trabajo de los trabajadores sociales y aun así proporcionar suficiente información útil para diseñar programas de tratamiento.

"La solución alternativa de dos escalas no es necesariamente más rápida de puntuar", dijo, "pero es mucho más fácil de interpretar".

Fuente: Universidad Case Western Reserve