La detección de autismo en todos los niños pequeños sigue siendo controvertida

En la creciente controversia sobre la detección temprana obligatoria del autismo, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Se negó recientemente a recomendar o desalentar la detección temprana del autismo en todos los niños.

Los miembros del grupo de trabajo declararon que "la evidencia es insuficiente" para emitir una directiva de detección, aunque los expertos creen que sigue siendo una técnica esencial para diagnosticar y tratar a los niños durante sus años de desarrollo.

"Mucha gente está muy preocupada de que esta recomendación pueda conducir a una disminución en las pruebas de detección", dijo Diana Robins, Ph.D., profesora asociada en A.J. de la Universidad de Drexel. Drexel Autism Institute y autor principal de un artículo publicado recientemente en el Revista de autismo y trastornos del desarrollo.

“Señalaron lagunas en el seguimiento a largo plazo de los niños en los que se detectó autismo a partir de exámenes de detección de atención primaria. Debería haber estudios de seguimiento más rigurosos, pero la detección debería continuar, como lo ha recomendado la Academia Estadounidense de Pediatría durante casi una década ".

La posición del grupo de trabajo citó lagunas de datos en los estudios de tratamiento en niños cuyo autismo se descubrió a través de exámenes de atención primaria.

Robins, el líder del área del programa de investigación de Detección e Intervención Tempranas en el Autism Institute, y más de 10 colegas que ayudaron al coautor "Examen de detección universal del autismo para niños pequeños: recomendaciones en probabilidades", están de acuerdo en que se deben realizar más investigaciones en esa área.

Sin embargo, señalaron que los estudios que existen encontraron mejoras demostrativas en los niños en el espectro del autismo que comienzan el tratamiento más temprano en la vida.

Los especialistas creen que el tiempo es fundamental para mejorar los resultados. Cuando se utiliza la detección temprana, Robins dijo que los niños en el espectro del autismo pueden ser diagnosticados alrededor de su segundo cumpleaños.

Sin ese examen, el diagnóstico llega cuando cumplen cuatro años o más tarde. Esa es una diferencia de dos años, durante los cuales el niño continúa sin recibir tratamiento.

"Existe una creciente evidencia de que cuanto antes comience el tratamiento, mejor será el resultado", dijo Robins. “Cuando los síntomas están emergiendo, generalmente es entre el primer y segundo cumpleaños del niño. Y son cosas que no son fáciles de medir para un médico ".

Diagnosticar el autismo siempre ha sido un desafío porque la detección incluye la observación de la interacción social y el compromiso, comportamientos sutiles que no se notan fácilmente fuera de la evaluación.

“Son síntomas que se vuelven cada vez más evidentes a medida que el niño crece y se retrasa cada vez más”, explicó Robins. "Y muchos padres, especialmente aquellos que no tienen un hijo mayor, no saben qué comportamientos deberían estar viendo".

Los investigadores señalan que la Academia Estadounidense de Pediatría (2006) emitió su apoyo a la detección y vigilancia de la primera infancia, que consta de tres partes.

El primer paso es la vigilancia continua del desarrollo en cada chequeo pediátrico; el segundo es una evaluación amplia del desarrollo (que incluye observar componentes como el habla, las habilidades motoras y la capacidad de resolución de problemas) a los nueve, 18 y 24 o 30 meses; y la pieza final es la prueba de detección específica del autismo a los 18 y 24 meses.

Pero incluso con el sello de aprobación de la Academia Estadounidense de Pediatría, un estudio encontró que solo el 17 por ciento de los pediatras estaban haciendo los tres. Ahora, sin el apoyo explícito del grupo de trabajo, la preocupación es que el porcentaje podría caer aún más.

"Si no tiene a todos en la misma página, hace las cosas más difíciles", dijo Robins.

Los exámenes universales son un problema de salud pública, ante todo, según Robins y sus colegas.

"Limitar o disminuir la detección universal tendrá efectos perjudiciales a largo plazo en los niños con o en riesgo de tener un trastorno del espectro autista", escribieron. “Además, muchos profesionales que trabajan con familias y niños pequeños cuentan con la detección universal como un mecanismo clave para la eliminación de las disparidades raciales / étnicas y de clase existentes en la edad en el momento del diagnóstico y el inicio de la intervención”.

Robins dijo que el grupo de trabajo ha indicado que analizará más profundamente algunos estudios que se presentaron. Ella y sus colegas esperan que el grupo de trabajo revise su posición a medida que surjan estudios adicionales que demuestren los beneficios a largo plazo del cribado y la detección temprana.

Fuente: Universidad de Drexel