Buena suerte para encontrar un psiquiatra

Un nuevo estudio encuentra que programar una cita con un psiquiatra ambulatorio es un desafío sombrío, incluso aquellos con seguro privado o dispuestos a pagar en efectivo tienen pocas probabilidades de ver uno.

Los investigadores de Harvard intentaron acceder a la atención psiquiátrica ambulatoria privada en las áreas metropolitanas de Boston, Chicago y Houston.

Los investigadores, que se hicieron pasar por teléfono como pacientes que buscaban citas con psiquiatras individuales, encontraron numerosos obstáculos: llamadas no devueltas, números incorrectos y proveedores que ya no aceptaban nuevos pacientes.

Los investigadores tuvieron éxito en solo una cuarta parte de sus intentos, incluso después de dos intentos.

Monica Malowney, M.P.H., anteriormente en Cambridge Health Alliance, afiliada a Harvard y ahora en el Departamento de Salud de la Población en el Centro Médico Maimonides en Brooklyn, Nueva York, fue la autora principal.

“Este estudio ilustra de manera conmovedora lo difícil que puede ser para los pacientes obtener la atención de salud mental necesaria”, dijo.

“Las compañías de seguros deben asegurarse de que las listas de proveedores que ofrecen a los pacientes contengan números de teléfono precisos, así como prácticas que realmente aceptan nuevos pacientes.

"¿Qué tan probable es que una persona severamente deprimida persevere a través de tantos obstáculos?"

Los resultados de la investigación se publican en línea en la revista.Servicios psiquiátricos.

Los investigadores hicieron llamadas telefónicas a 360 psiquiatras, 120 en cada área metropolitana, que figuraban en la base de datos en línea de Blue Cross and Blue Shield (BCBS) de proveedores de la red.

Los que llamaron se hicieron pasar por pacientes con seguro PPO de BCBS o Medicare, o como dispuestos a pagar de su bolsillo.

Utilizaron la base de datos de BCBS porque el sistema de BCBS es el mayor proveedor de seguros de salud en Massachusetts, Illinois y Texas.

Los psiquiatras estaban ubicados dentro de un radio de 10 millas de códigos postales suburbanos en Boston, Chicago y Houston.

De 360 ​​psiquiatras llamados, los "pacientes simulados" pudieron obtener citas con sólo 93 de ellos, o el 26 por ciento.

Aunque las personas que llamaron pudieron obtener citas con mayor frecuencia utilizando BCBS o como pago propio en comparación con Medicare, esta diferencia no fue significativa.

Sin embargo, hubo una diferencia significativa en la tasa de éxito entre las ciudades; los psiquiatras de Boston tienen menos probabilidades de ofrecer una cita y los de Houston tienen más probabilidades de hacerlo.

En la mayoría de los casos, los psiquiatras simplemente no devolvieron las llamadas (23 por ciento). También hubo una gran cantidad de números de teléfono incorrectos (16 por ciento). Los números incorrectos enumerados incluían una joyería, una boutique y un restaurante McDonald's.

Además, el 15 por ciento de las consultas estaban llenas y no aceptaban nuevos pacientes. Otro 10 por ciento de los psiquiatras identificados a través del directorio de BCBS no vieron pacientes ambulatorios adultos en general.

Estos hallazgos se suman a la creciente evidencia de que los consumidores tienen dificultades para acceder al sistema de salud mental. Están en línea con los datos nacionales que demuestran que dos tercios de los médicos de atención primaria no pueden obtener servicios de salud mental ambulatorios para los pacientes que los necesitan.

Los investigadores creen que los hallazgos muestran que tener seguro no es suficiente para garantizar el acceso a la atención psiquiátrica ambulatoria.

Los autores concluyen que aumentar el número de psiquiatras aumentaría el acceso. Como tal, piden medidas para hacer de la psiquiatría un campo más atractivo para que ingresen los estudiantes de medicina.

Los métodos para hacer esto pueden incluir la integración de la atención psiquiátrica con la atención primaria, junto con mejores reembolsos por la atención psiquiátrica por parte de las aseguradoras y otros.

El autor principal, el Dr. J. Wesley Boyd, psiquiatra asistente en Cambridge Health Alliance y miembro de la facultad de la Escuela de Medicina de Harvard, dijo: “Las aseguradoras proporcionan listas de proveedores, pero están llenas de nombres de personas cuyas prácticas están completas o que no se molestan para devolver llamadas telefónicas o con números de teléfono simplemente incorrectos.

"¿Llamar para una cita psiquiátrica y comunicarse con un McDonald's? Eso es totalmente inaceptable ".

Boyd dijo que los hallazgos muestran que incluso las personas con un seguro supuestamente excelente tienen dificultades para acceder a la atención psiquiátrica.

"Las compañías de seguros se preocupan más por obtener ganancias que por brindar atención", dijo.

Él cree que es necesaria una revisión integral de la atención psiquiátrica y que un sistema de pagador único asignaría mejor los recursos de acuerdo con las necesidades médicas de la nación.

Fuente: Médicos para un programa nacional de salud