En la esquizofrenia, la corriente eléctrica débil al cerebro puede mejorar el pensamiento

Los pacientes con esquizofrenia que reciben estimulación eléctrica ligera en el cerebro experimentan una mejora en la memoria a corto plazo, según un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

La técnica, llamada estimulación transcraneal de corriente directa, implica colocar electrodos cubiertos de esponja en la cabeza y pasar una corriente eléctrica débil entre ellos. El procedimiento es ampliamente reconocido como seguro y se está estudiando como tratamiento para la depresión, la pérdida de memoria relacionada con el Alzheimer y para ayudar a las personas a recuperarse de accidentes cerebrovasculares.

Los investigadores plantean la hipótesis de que este tipo de estimulación cerebral podría aliviar algunas de las dificultades cognitivas que afligen a las personas con esquizofrenia.

“El deterioro cognitivo es tan ubicuo como las alucinaciones en la esquizofrenia, sin embargo, los medicamentos solo tratan las alucinaciones. Entonces, incluso con la medicación, las personas afectadas a menudo quedan muy discapacitadas ”, dijo David Schretlen, Ph.D., profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Espera que la estimulación transcraneal de corriente continua pueda dar a las personas con esquizofrenia una oportunidad de llevar una vida más normal.

Para el estudio, Schretlen y cinco colegas de Johns Hopkins se enfocaron en una región del cerebro llamada corteza prefrontal dorsolateral izquierda, que juega un papel importante en la memoria de trabajo o a corto plazo y es anormal en pacientes con esquizofrenia. Curiosamente, los padres, hermanos e hijos de personas con esquizofrenia muestran algunas de las mismas anomalías en menor grado.

Los investigadores reclutaron a 11 participantes: cinco adultos con esquizofrenia y seis de sus parientes cercanos. Cada participante recibió dos tratamientos de 30 minutos, uno con una carga eléctrica negativa, que los investigadores creían que sería beneficioso, y el otro con una carga positiva como control.

Durante y después de cada tratamiento, se pidió a los participantes que completaran una batería de pruebas cognitivas. En las tareas de la memoria de trabajo verbal y visual, los participantes se desempeñaron significativamente mejor después de recibir una carga negativa y los efectos fueron "sorprendentemente fuertes", dice Schretlen.

La investigación también evaluó la fluidez verbal de los participantes o la recuperación de palabras. Las personas con esquizofrenia a menudo tienen dificultades para encontrar las palabras adecuadas, explica Schretlen. Dado que la corteza prefrontal contiene una región del cerebro responsable de la recuperación de palabras, Schretlen pensó que la estimulación transcraneal de corriente directa podría ayudar.

Schretlen dio a los participantes un minuto para enumerar las cosas que podían comprar en un supermercado. La mayoría de las personas que realizan la prueba enumeran los elementos en categorías, nombrando frutas, luego verduras, luego productos lácteos, por ejemplo.

Schretlen descubrió que, si bien los participantes no recitaron más palabras, lo hicieron mejor en la desafiante tarea de cambiar entre categorías después de una carga eléctrica negativa.

La estimulación "se asoció con un mejor rendimiento en la memoria de trabajo y cambios sutiles en la recuperación de palabras", dijo Schretlen.

Schretlen ahora está estudiando la estimulación transcraneal con corriente continua en una muestra más grande de pacientes que utilizan sesiones repetidas de estimulación, que espera que produzcan beneficios duraderos.

“Lo bueno de la estimulación transcraneal de corriente continua es que es muy benigna. No hay efectos secundarios negativos ”, dijo Schretlen. "Si permite que las personas con esquizofrenia piensen con más claridad, haría una gran contribución al tratamiento de esta devastadora enfermedad".

Fuente: Johns Hopkins Medicine