Las personas con deterioro cognitivo perciben el dolor de manera diferente

Una nueva revisión de la investigación concluye que las personas con demencia y otras formas de deterioro cognitivo han alterado las respuestas al dolor, con muchas afecciones asociadas con una mayor sensibilidad al dolor.

La nueva revisión contrasta con la creencia anterior de que las personas con deterioro cognitivo (IC) tienen menor sensibilidad al dolor.

"Parece que aquellos con atrofia cerebral generalizada o degeneración neural ... todos muestran un aumento de las respuestas al dolor y / o una mayor sensibilidad al dolor", dijeron Ruth Defrin, Ph.D., de la Universidad de Tel Aviv, Israel, y sus colegas.

El estudio se publica en la revista PAIN®, la publicación oficial de la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor.

Defrin y su equipo analizaron estudios previos sobre las respuestas al dolor en pacientes con deterioro cognitivo.

El tema es importante, ya que muchos pacientes con IC, que puede resultar de una amplia gama de enfermedades neurológicas y neurodegenerativas, o incluso del envejecimiento normal, tienen "necesidades de atención médica sostenidas y complejas" que implican dolor.

Lamentablemente, una persona con CI puede tener dificultades para expresar el dolor que puede estar sufriendo.

"Las personas con IC pueden tener dificultades para comunicar las características de su dolor a los demás, lo que a su vez presenta un desafío importante para el diagnóstico y tratamiento eficaz de su dolor", escriben los investigadores.

Debido a esos problemas de comunicación, incluso se ha sugerido que las personas con deterioro cognitivo tienen menor sensibilidad al dolor. Defrin y sus coautores creen que comprender la experiencia y las respuestas al dolor en las personas con IC es "un objetivo ético imperativo".

La evidencia sugiere que incluso el envejecimiento normal y saludable puede estar asociado con una mayor vulnerabilidad al dolor, así como con un rendimiento cognitivo ligeramente reducido. Estos cambios pueden crear un "círculo vicioso", en el que el dolor conduce a una disminución de la función cognitiva y viceversa.

La mayoría de los estudios sugieren que la experiencia del dolor es elevada en pacientes con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. La sensibilidad al dolor en la enfermedad de Alzheimer tardía no está clara; y debido a esto, Defrin y sus colegas enfatizan la necesidad de enfoques de múltiples métodos para evaluar el dolor en este grupo de pacientes.

Los efectos de otros tipos de deterioro neurodegenerativo sobre el procesamiento del dolor parecen mixtos.

Las respuestas al dolor parecen disminuir en pacientes con demencia frontotemporal (enfermedad de Pick) y enfermedad de Huntington, pero aumentan en aquellos con enfermedad de Parkinson. Los efectos sobre la sensibilidad al dolor pueden variar incluso en el caso de enfermedades que afecten áreas similares del cerebro.

Varias discapacidades del desarrollo como el autismo, la parálisis cerebral y la discapacidad intelectual también están asociadas con una mayor sensibilidad al dolor. Al igual que en otros grupos de pacientes con dificultades de comunicación, se necesitan formas alternativas de evaluar el dolor.

El procesamiento del dolor también parece verse afectado en pacientes con varios tipos de daño cerebral, como accidente cerebrovascular y lesión cerebral traumática. Estudios recientes han demostrado respuestas cerebrales a estímulos de dolor incluso en pacientes con daño cerebral grave en estado vegetativo.

Dentro de las limitaciones de los estudios realizados hasta la fecha, el análisis sugiere que el procesamiento del dolor se altera con frecuencia en individuos con deterioro cognitivo, a menudo con una mayor sensibilidad a los estímulos dolorosos.

Defrin y sus colegas esperan que su revisión aumente la conciencia sobre los posibles cambios en la percepción y el procesamiento del dolor y promueva mejores enfoques para el manejo del dolor en las personas que viven con IC.

Fuente: Wolters Kluwer Health / EurekAlert!