Los sobrevivientes de lesiones cerebrales que se vuelven obesos enfrentan un mayor riesgo de enfermedad crónica

Tener sobrepeso u obesidad está relacionado con un mayor riesgo de enfermedades crónicas entre los sobrevivientes de una lesión cerebral traumática (LCT) de moderada a grave, en particular con el tiempo, según un nuevo estudio publicado en el Journal of Head Trauma Rehabilitation (JHTR).

Los hallazgos enfatizan la necesidad de un enfoque proactivo para controlar el peso y las condiciones de salud relacionadas en los sobrevivientes de LCT a largo plazo.

"Ser obeso o tener sobrepeso presenta un riesgo para la salud en los años posteriores a la rehabilitación de una lesión cerebral traumática", escriben los investigadores, dirigidos por Laura E. Dreer, Ph.D., de la Universidad de Alabama en Birmingham.

Durante el período de recuperación inicial, los pacientes a menudo pierden peso debido al aumento de la tasa metabólica y otros efectos físicos de la LCT. Sin embargo, en las últimas fases, el aumento de peso puede ocurrir debido a una amplia gama de factores que incluyen afecciones médicas, medicamentos, cambios cognitivos o de comportamiento, limitaciones físicas y falta de transporte u otros recursos.

“Lograr y mantener una dieta saludable y realizar una actividad física regular después de una lesión cerebral traumática son objetivos críticos para la recuperación”, escriben los investigadores.

En el estudio participaron 7.287 adultos con LCT que se habían sometido a una rehabilitación aguda hospitalaria que consistía en una terapia intensiva proporcionada por un equipo de especialistas y diseñada para mejorar el funcionamiento físico y mental.

Aproximadamente las tres cuartas partes de los pacientes eran hombres con una edad promedio de 46 años. Las asociaciones entre el peso corporal y los resultados funcionales y de salud se evaluaron entre uno y 25 años después de la LCT. En el seguimiento más reciente, el 23 por ciento de los sobrevivientes de TBI fueron clasificados como obesos, el 36 por ciento como sobrepeso, el 39 por ciento como peso normal y el tres por ciento como bajo peso.

El sobrepeso u obesidad era menos probable entre los pacientes menores de 30 años, así como entre los de 80 años o más. Si bien el porcentaje de pacientes con sobrepeso se mantuvo relativamente estable, la tasa de obesidad aumentó con el tiempo, especialmente cinco años o más después de una LCT.

El sobrepeso o la obesidad se relacionó estrechamente con varias afecciones crónicas de salud, que incluyen presión arterial alta, insuficiencia cardíaca y diabetes. Los pacientes con sobrepeso / obesidad también se calificaron a sí mismos como de peor salud general. La frecuencia de las convulsiones, un problema común entre los sobrevivientes de TBI, también se relacionó con las diferencias en el peso corporal y el estado de salud.

La prevalencia general de sobrepeso / obesidad en los pacientes con LCT (59 por ciento) fue menor que la reportada en la población general de EE. UU. (Más del 70 por ciento). Esto puede atribuirse a varias razones que necesitan más investigación; por ejemplo, una mayor tasa de complicaciones de salud, reingresos hospitalarios, efectos secundarios de la medicación o muerte entre las personas que ya eran obesas en el momento de la LCT y, por lo tanto, fueron excluidas del estudio de seguimiento.

El nuevo estudio confirma que el sobrepeso o la obesidad se asocia con problemas de salud importantes para los sobrevivientes de una lesión cerebral traumática de moderada a grave que requieren rehabilitación aguda. Los investigadores notan algunas limitaciones importantes de su estudio, incluida la falta de información sobre el momento de los problemas de peso y las condiciones de salud asociadas.

“Sin embargo, estos hallazgos resaltan la importancia potencial de la vigilancia, prevención y manejo del peso y las condiciones de salud relacionadas durante los años posteriores a la lesión”, dijeron Dreer y sus colegas.

"El estilo de vida y los comportamientos de salud relacionados con el aumento de peso deberán ser un componente de cualquier enfoque proactivo para manejar el TBI como una condición de salud crónica".

Fuente: Wolters Kluwer