Riesgo de suicidio entre niños maltratados

Una nueva investigación sugiere que los niños que son abusados ​​repetidamente, o que son abusados ​​por un miembro de su familia inmediata, tienen un mayor riesgo de intentar suicidarse en el futuro. Este efecto es significativo y puede poner en peligro la vida.

El abuso sexual y, en menor medida, el abuso físico en la infancia, se han asociado con el suicidio. Sin embargo, no todas las personas que fueron abusadas cuando eran niños piensan o intentan suicidarse.

Este último estudio arroja nueva luz sobre los indicadores de riesgo de intento de suicidio.

Entre 1986 y 1988, los investigadores reclutaron familias de niños que asistían a guarderías de habla francesa en Quebec, Canadá, para participar en el estudio. Participaron un total de 3.388 niños.

El 9,9 por ciento de los niños (hombres 2,7%, mujeres 18,0%) reportó abuso sexual por contacto en la infancia, abuso físico un 20,6 por ciento (hombres 26,3%, mujeres 14,3%) y ambos tipos de abuso un 8,2 por ciento (hombres 4,0%, mujeres 12,8%).

El tipo de abuso sexual por contacto menos severo, el contacto físico, fue el comportamiento reportado con más frecuencia, con un 49 por ciento. Se informó de amenazas y uso de la fuerza en el 22 y el 30 por ciento de los casos restantes de abuso sexual, respectivamente. En un tercio de los casos de abuso sexual, el abusador era un miembro de la familia; en aproximadamente dos tercios, el abuso ocurrió en múltiples ocasiones.

En general, los participantes sin antecedentes de abuso infantil tenían menos probabilidades de demostrar un comportamiento suicida que aquellos que habían sido abusados. El análisis muestra que el grupo sin abuso tuvo una menor prevalencia de intentos de suicidio de por vida (6,0%) que el grupo de abuso físico (11,7%), abuso sexual (14,8%) y ambos tipos de abuso (32,2%).

El estudio también indica que el riesgo de suicidio en la edad adulta está relacionado con la frecuencia del abuso durante la niñez y la identidad del abusador.

El abuso repetido generalmente estuvo más fuertemente asociado con intentos de suicidio que con una sola ocurrencia de abuso. Además, el abuso sexual por parte de un familiar directo (como un padre, padrastro o hermano) conllevaba el mayor riesgo. El abuso perpetrado por un miembro de la familia extendida (tío o primo) conlleva un riesgo intermedio, mientras que el abuso por parte de una persona no relacionada (un conocido, pareja romántica o extraño) conlleva un riesgo menor.

Los investigadores proponen dos posibles explicaciones para este patrón.

Primero, el abuso por parte de un padre o padrastro se considera especialmente traumático, posible porque tal abuso es más probable que ocurra en familias con múltiples problemas y también porque estas familias no pueden brindar condiciones seguras y curativas después del abuso.

En segundo lugar, el abuso por parte de familiares cercanos puede tener consecuencias a largo plazo en el desarrollo de patrones de apego a la salud necesarios para la salud mental.

El estudio parece confirmar la asociación entre los intentos de suicidio y el abuso infantil, y muestra que las características del abusador y los actos abusivos pueden ser indicadores adicionales importantes de riesgo de intentos de suicidio.

Este fue un estudio a gran escala con una metodología sólida y un tamaño de muestra aleatorio. Si bien los resultados deben replicarse para demostrar que son generalizables, el estudio estaba bien diseñado y es probable que arroje información sobre este problema creciente. Una limitación del estudio es que solo se realizó en una nacionalidad; no está claro si los resultados se generalizan a otras nacionalidades.

El estudio fue publicado en la edición de agosto de 2008 de la Revista británica de psiquiatría.

Fuente: Royal College of Psychologists

Este artículo ha sido actualizado desde la versión original, que se publicó originalmente aquí el 4 de agosto de 2008.