¿Pueden las pruebas psicológicas predecir las estrellas del fútbol?

Los científicos creen que han descubierto el funcionamiento psicológico detrás de la "inteligencia del juego" en jugadores de fútbol de élite. Al medir las funciones ejecutivas de un jugador, la capacidad cognitiva para lidiar con problemas repentinos, los investigadores del Instituto Karolinska dicen que pueden predecir qué tan bueno se volverá un jugador de fútbol de primer nivel en el futuro.

Es bien sabido que la habilidad física y el sentido del balón no son suficientes para convertirse en una estrella del fútbol. La inteligencia del juego, la capacidad de "leer" la jugada, estar en el lugar correcto en el momento adecuado y robar goles, a menudo se considera una habilidad "mágica", algo que es imposible de medir.

Sin embargo, la inteligencia del juego no es mística, dicen los científicos del Karolinska Institutet, y puede entenderse desde una perspectiva científica. En cambio, requiere funciones ejecutivas sólidas: la capacidad de ser espontáneamente creativo, ver nuevas soluciones a los problemas, cambiar rápidamente de táctica y revisar comportamientos anteriores que no funcionaron.

"Nuestros cerebros tienen sistemas específicos que procesan la información de esta manera, y hemos validado métodos dentro de la investigación cognitiva para medir qué tan bien funcionan las funciones ejecutivas en un individuo", dice el Dr. Predrag Petrovic en el Departamento de Neurociencia Clínica.

Petrovic y su equipo probaron ciertas funciones ejecutivas en 57 jugadores de fútbol de élite de Allsvenskan (la liga sueca más alta) y en la División 1 (la liga bajo Allsvenskan).

Los científicos encontraron que los jugadores de fútbol de ambos grupos se desempeñaron mucho mejor en las pruebas de funciones ejecutivas que la población en general.

También encontraron que los jugadores de Allsvenskan puntuaron mucho más alto que los jugadores de la División 1.

Luego, los investigadores compararon estos resultados con el desempeño de los jugadores en el campo. Siguieron a varios de los futbolistas durante varios años y registraron el número de goles y el número de asistencias que hizo cada jugador.

De esta manera, cada jugador recibió puntos relacionados con su desempeño en el campo.

Apareció una clara asociación entre los resultados de la prueba de función ejecutiva y el número de puntos obtenidos en el campo de fútbol (cuando se ajusta a factores como la posición en el juego y la edad).

“Podemos imaginar una situación en la que las pruebas cognitivas de este tipo se conviertan en una herramienta para desarrollar nuevos y exitosos futbolistas. Necesitamos estudiar si también es posible mejorar las funciones ejecutivas a través de la formación, de manera que la mejora se exprese en el campo.

“Pero probablemente hay un componente hereditario y un componente que se puede desarrollar mediante la formación”, dice Torbjörn Vestberg, psicólogo y miembro del grupo de investigación que llevó a cabo el estudio.

El estudio se publica en la revista científica en líneaMás uno.

Fuente: Karolinska Institutet