Sentir que las emociones del cónyuge pueden estar conectadas

Una nueva investigación provocativa sugiere que la capacidad de sintonizar emocionalmente con un cónyuge puede depender de la genética.

Investigadores de la Universidad de California - Berkeley y la Universidad Northwestern han descubierto que un gen involucrado en la regulación de la serotonina puede predecir cuánto afectan nuestras emociones a nuestras relaciones.

Los expertos dicen que el estudio, realizado en UC Berkeley, es el primer estudio que vincula la genética, las emociones y la satisfacción marital.

"Un misterio perdurable es, ¿qué hace que un cónyuge esté tan en sintonía con el clima emocional en un matrimonio y otro tan inconsciente?" dijo el psicólogo de UC Berkeley, Dr. Robert W. Levenson, autor principal del estudio.

“Con estos nuevos hallazgos genéticos, ahora entendemos mucho más sobre lo que determina cuán importantes son las emociones para diferentes personas”.

El estudio ha sido publicado en la revista Emoción.

Específicamente, los investigadores encontraron un vínculo entre el cumplimiento de la relación y una variante genética, o "alelo", conocido como 5-HTTLPR. Todos los seres humanos heredan una copia de esta variante genética de cada padre.

Se descubrió que los participantes del estudio con dos alelos cortos de 5-HTTLPR eran más infelices en sus matrimonios cuando había muchas emociones negativas, como la ira y el desprecio, y más felices cuando había emociones positivas, como el humor y el afecto.

Por el contrario, aquellos con uno o dos alelos largos estaban mucho menos molestos por el tenor emocional de sus matrimonios.

"Siempre estamos tratando de entender la receta para una buena relación, y la emoción sigue apareciendo como un ingrediente importante", dijo Levenson, quien dirige un estudio longitudinal que ha seguido a más de 150 parejas casadas durante más de 20 años.

Sin embargo, no se desespere si su cónyuge tiene una variación diferente del gen, es decir, los hallazgos no significan que las parejas con diferentes variaciones de 5-HTTLPR sean incompatibles.

En cambio, sugiere que aquellos con dos alelos cortos tienen más probabilidades de prosperar en una buena relación y sufrir en una mala.

Los resultados del estudio, que analizó los genotipos de más de 100 cónyuges y observó cómo interactuaban con sus parejas a lo largo del tiempo, confirmaron esto, dijeron.

“Los individuos con dos alelos cortos de la variante genética pueden ser como flores de invernadero, floreciendo en un matrimonio cuando el clima emocional es bueno y marchitándose cuando es malo”, dijo la Dra. Claudia M. Haase de Berkeley, autora principal del estudio.

"Por el contrario, las personas con uno o dos alelos largos son menos sensibles al clima emocional".

“Ninguna de estas variantes genéticas es inherentemente buena o mala”, agregó Haase. "Cada uno tiene sus ventajas y desventajas."

Los participantes en el estudio pertenecen a un grupo de 156 parejas de mediana edad y mayores cuyas relaciones Levenson y sus colegas investigadores han seguido desde 1989.

Cada cinco años, las parejas han venido a UC Berkeley para informar sobre su satisfacción conyugal e interactuar entre sí en un entorno de laboratorio mientras los investigadores codifican sus conversaciones en función de las expresiones faciales, el lenguaje corporal, el tono de voz y el tema de discusión.

Más recientemente, 125 de los participantes del estudio proporcionaron muestras de ADN y los investigadores compararon sus genotipos con sus niveles de satisfacción marital y el tenor emocional de sus interacciones en el entorno del laboratorio.

Para los cónyuges con dos alelos cortos de 5-HTTLPR, que constituían el 17 por ciento de los cónyuges estudiados, los investigadores encontraron una fuerte correlación entre el tono emocional de sus conversaciones y cómo se sentían acerca de su matrimonio.

Para el 83 por ciento de los cónyuges con uno o dos alelos largos, por otro lado, la calidad emocional de sus discusiones tuvo poca o ninguna relación con su satisfacción marital durante la próxima década.

El vínculo entre los genes, la emoción y la satisfacción conyugal fue particularmente pronunciado para los adultos mayores.

“Una explicación de este último hallazgo es que en la vejez, al igual que en la primera infancia, somos más susceptibles a las influencias de nuestros genes”, dijo Levenson.

Fuente: UC Berkeley