Un "espacio de un millón de palabras" para los niños a los que no se les lee en casa

Los niños pequeños a los que se les leen cinco libros al día desde que nacen comenzarán el jardín de infantes habiendo escuchado alrededor de 1.4 millones de palabras más que los niños a quienes nunca se les leyó, según un nuevo estudio publicado en el Revista de pediatría del desarrollo y el comportamiento.

Esta “brecha de un millón de palabras” podría ayudar a explicar las marcadas diferencias que se ven a menudo en el desarrollo del vocabulario y la lectura entre los niños pequeños.

“Los niños que escuchan más palabras de vocabulario estarán mejor preparados para ver esas palabras impresas cuando ingresen a la escuela”, dijo Jessica Logan, autora principal del estudio y profesora asistente de estudios educativos en la Universidad Estatal de Ohio. "Es probable que adquieran habilidades de lectura más rápida y fácilmente".

Y todo ayuda. Incluso los niños que solo leen un libro al día oirán alrededor de 290,000 palabras más a los 5 años que aquellos que no leen libros con regularidad con un padre o cuidador.

La idea de esta investigación surgió de uno de los estudios previos de Logan, que encontró que alrededor de una cuarta parte de los niños en una muestra nacional nunca fueron leídos y otra cuarta parte rara vez se le leyó (una o dos veces por semana).

“El hecho de que tuviéramos tantos padres que dijeron que nunca o rara vez leían a sus hijos fue bastante impactante para nosotros. Queríamos averiguar qué podría significar eso para sus hijos ”, dijo Logan.

Los investigadores trabajaron con la Biblioteca Metropolitana de Columbus, que identificó los 100 libros más circulados tanto para libros de cartón (dirigidos a bebés y niños pequeños) como para libros ilustrados (dirigidos a niños en edad preescolar).

El equipo eligió al azar 30 libros de ambas listas y contó cuántas palabras había en cada libro. Descubrieron que los libros de cartón contenían un promedio de 140 palabras, mientras que los libros ilustrados contenían un promedio de 228 palabras.

Con esa información, el equipo calculó cuántas palabras escucharía un niño desde su nacimiento hasta su quinto cumpleaños en diferentes niveles de lectura. Asumieron que a los niños se les leerían libros de cartón hasta su tercer cumpleaños y libros ilustrados los próximos dos años, y que cada sesión de lectura (excepto una categoría) incluiría un libro.

También asumieron que los padres que informaron que nunca leían a sus hijos en realidad leían un libro a sus hijos cada dos meses.

De acuerdo con sus hallazgos, aquí está la cantidad de palabras que los niños habrían escuchado cuando cumplieran los 5 años: Nunca leyeron, 4.662 palabras; 1-2 veces por semana, 63.570 palabras; 3-5 veces por semana, 169,520 palabras; diario, 296,660 palabras; y cinco libros al día, 1.483.300 palabras.

“La brecha de palabras de más de 1 millón de palabras entre los niños criados en un entorno rico en alfabetización y aquellos a quienes nunca se les leyó es sorprendente”, dijo Logan.

La brecha de palabras de vocabulario en este estudio es diferente de una brecha de palabras conversacionales y puede tener diferentes implicaciones para los niños, dijo.

“No se trata de la comunicación diaria. Las palabras que los niños escuchan en los libros van a ser palabras mucho más complejas y difíciles de las que escuchan simplemente hablando con sus padres y otras personas en el hogar ”, dijo.

Por ejemplo, un libro para niños sobre pingüinos antárticos puede introducir palabras y conceptos que es poco probable que surjan en una conversación diaria.

“Las palabras que los niños escuchan en los libros pueden tener una importancia especial para aprender a leer”, dijo.

La brecha del millón de palabras encontrada en este estudio probablemente sea conservadora, dijo Logan. Los padres a menudo hablarán sobre el libro que están leyendo con sus hijos o agregarán elementos si han leído la historia muchas veces. Esta charla "extra-textual" reforzará las palabras de vocabulario nuevo que los niños están escuchando y puede introducir aún más palabras.

“La exposición al vocabulario es buena para todos los niños. Los padres pueden tener acceso a libros apropiados para sus hijos en la biblioteca local ”, dijo Logan.

Fuente: Universidad Estatal de Ohio