Dosis única de cocaína dificulta la percepción de tristeza y enojo

Una sola dosis de cocaína puede interferir con la capacidad de reconocer las emociones negativas, según una nueva investigación presentada en la conferencia anual del European College of Neuropsychopharmacology (ECNP) en Amsterdam.

Para su estudio, investigadores de los Países Bajos y Alemania tomaron a 24 estudiantes entre las edades de 19 y 27 con un consumo de cocaína de leve a moderado, y les dieron 300 mg de cocaína oral o un placebo.

Después de una hora o dos, cada estudiante pasó por una serie de pruebas bioquímicas, así como una prueba de reconocimiento de emociones faciales para medir sus respuestas a una serie de emociones básicas, como miedo, ira, disgusto, tristeza y felicidad.

Los investigadores encontraron que, en comparación con un placebo, una sola dosis de cocaína provocó un aumento de la frecuencia cardíaca, así como un aumento de los niveles de la hormona del estrés cortisol. Además, encontraron que a los estudiantes que consumían cocaína les resultaba más difícil reconocer las emociones negativas.

Los investigadores también encontraron que los estudiantes que mostraron una mayor respuesta de cortisol después de tomar cocaína fueron aún peores en el reconocimiento de emociones negativas. Cuando estaban intoxicados con cocaína, su rendimiento era un 10 por ciento peor en comparación con su rendimiento después de tomar un placebo, al reconocer la tristeza y la ira, según los investigadores.

"Este es el primer estudio que analiza el efecto a corto plazo de la cocaína en las emociones", dijo el investigador principal, el Dr. Kim Kuypers, de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos.

“Muestra que una sola dosis de cocaína interfiere con la capacidad de una persona para reconocer emociones negativas, como la ira y la tristeza. Esto podría dificultar la capacidad de interactuar en situaciones sociales, pero también puede ayudar a explicar por qué los consumidores de cocaína reportan niveles más altos de sociabilidad cuando están intoxicados, simplemente porque no pueden reconocer las emociones negativas ".

Al comentar para el ECNP, el Dr. Michael Bloomfield de University College, Londres, agregó que “hay muchas enfermedades mentales en las que la capacidad de nuestro cerebro para reconocer las emociones de los demás se ve afectada. Este nuevo estudio muestra que la cocaína también puede interferir con este proceso.

"Dado que la cocaína cambia el nivel de la dopamina química del cerebro, este nuevo estudio puede tener implicaciones para otras enfermedades mentales, como la depresión y la esquizofrenia, donde la dopamina también puede estar involucrada en cómo reconocemos las emociones".

"Sabemos que la cocaína es una droga poderosa y adictiva y queda una pregunta importante: ¿la cocaína estropea este proceso de modo que cuando los consumidores de cocaína dejan de consumir la droga sienten que otras personas tienen más emociones negativas?"

Fuente: Colegio Europeo de Neuropsicofarmacología.