La salud de un cónyuge anciano impacta fuertemente en la pareja

La salud física y cognitiva de su cónyuge anciano tiende a tener un efecto significativo en su propia calidad de vida, según una nueva investigación de la Universidad de Arizona (UA).

“Cuando pensamos en la calidad de vida de los adultos mayores y en mejorar la calidad de vida, parece que enfocarse en el individuo es solo una parte de la historia, y nuestros hallazgos sugieren que para los adultos mayores, una parte más grande del bienestar individual se define también por la salud y el funcionamiento cognitivo de nuestro socio ”, dijo el coautor del estudio, el Dr. David Sbarra, con nombramientos conjuntos en Estudios de la Familia y Desarrollo Humano y el Instituto del Cerebro Evelyn F. McKnight.

“A medida que desarrollamos intervenciones de salud pública para nuestra población que envejece en lo que respecta a la calidad de vida, debemos adoptar un enfoque más diádico, mirando a ambos socios”, dijo Sbarra.

Los hallazgos respaldan la investigación anterior sobre la interdependencia de las parejas casadas mayores, y amplían esa investigación al identificar la cognición y la salud física como dos factores específicamente importantes que influyen en la calidad de vida de los cónyuges.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de más de 8,000 parejas casadas, con una edad promedio de 60 años. Los hallazgos se basaron en el análisis de datos de la Encuesta sobre salud, envejecimiento y jubilación en Europa, o estudio SHARE, de adultos de 50 años o más.

Los investigadores de la UA consideraron los autoinformes de los encuestados sobre la salud física y la calidad de vida, así como sus puntajes en las pruebas cognitivas que miden la fluidez verbal, el recuerdo de palabras y el retraso en el recuerdo de palabras. Examinaron la salud y la cognición en un espectro normal, en lugar de centrarse en los trastornos cognitivos clínicos o las enfermedades crónicas.

"Si hay personas cuya salud física es baja, tal vez padecen una enfermedad o no pueden caminar, ese tipo de problemas de salud física no solo afectan al individuo sino también a la persona con la que están casados", dijo Kyle Bourassa. , estudiante de doctorado en psicología clínica de la UA y autor principal del artículo.

"Su esposo o esposa es quien puede tener que adaptarse y ayudar con el nuevo estilo de vida de su pareja".

La calidad de vida de los esposos y las esposas parece verse igualmente afectada por la salud física de su cónyuge, sin diferencias entre los géneros.

Con respecto a la cognición, el funcionamiento cognitivo de las esposas parece tener tanto efecto en la calidad de vida de los maridos como las propias capacidades cognitivas de los maridos. La calidad de vida de las esposas no se vio tan afectada por la cognición de sus maridos, pero hubo un impacto medible, dijo Bourassa.

"La población de adultos mayores está aumentando drásticamente, y como tenemos cada vez más personas que viven cada vez más, es realmente importante comprender el envejecimiento exitoso", dijo Bourassa, cuyos coautores del artículo incluyeron a Sbarra y al doctorado en psicología de la UA. estudiantes Molly Memel y Cindy Woolverton.

“Podría ampliar estos hallazgos para pensar en intervenciones dirigidas a la cognición y la salud física para mejorar la calidad de vida no solo del individuo, sino también de su pareja”.

Los hallazgos se publican en la revista Psicología y envejecimiento.

Fuente: Universidad de Arizona