¿Gusanos intestinales, baños calientes como nuevos tratamientos para el autismo?

Los adultos con autismo que ingirieron huevos de tricocéfalos durante 12 semanas se volvieron más adaptables y exhibieron menos acciones repetitivas, según un nuevo estudio. Los mismos investigadores también encontraron que los baños calientes mejoraron los síntomas en los niños con autismo.

Los dos proyectos novedosos se presentarán en la reunión anual del Colegio Americano de Neuropsicofarmacología.

La inflamación causada por un sistema inmunológico hiperactivo (que se sospecha que contribuye al autismo) es el vínculo entre las dos terapias inusuales pero potencialmente efectivas.

Los investigadores creen que la presencia de los gusanos puede hacer que el cuerpo regule mejor su respuesta inmune, lo que reduce los niveles de inflamación de la persona, dijo el autor principal del estudio, Eric Hollander, MD, director del Programa de Autismo y Espectro Obsesivo Compulsivo del Centro Médico Montefiore en Nueva York. City Hollander.

“Descubrimos que estas personas tenían menos molestias asociadas con una desviación en sus expectativas”, dijo Hollander. "Era menos probable que tuvieran una rabieta o se portaran mal".

Los investigadores también encontraron que los baños calientes pueden engañar al cuerpo haciéndole creer que tiene fiebre, lo que desencadena la liberación de señales antiinflamatorias protectoras.

El estudio del tricocéfalo involucró a 10 adultos con autismo de alto funcionamiento que ingirieron huevos de tricocéfalos durante 12 semanas, lo que equivale aproximadamente a 2.500 huevos cada dos semanas. También pasaron otras 12 semanas con un medicamento placebo inactivo.

A diferencia de los tricocéfalos fatales en los perros, estos tricocéfalos no dañan a los humanos, dijo Hollander.

"El tricocéfalo no se reproduce en el intestino y no penetra en los intestinos, por lo que no causa enfermedades en los humanos", dijo Hollander. El intestino se deshace de los gusanos cada dos semanas, por lo que los pacientes tuvieron que tragarlos nuevamente.

El estudio de las lombrices está respaldado por la "hipótesis de la higiene", que sostiene que algunos trastornos autoinmunes podrían ser causados ​​por la falta de microbios o parásitos presentes en el cuerpo durante los momentos menos higiénicos, dijo Hollander. Estos parásitos pueden ayudar a regular la respuesta inmunitaria del cuerpo.

En este caso, los pacientes que recibieron el tratamiento antiparasitario se volvieron menos compulsivos y más capaces de manejar el cambio.

Para el estudio del baño, 15 niños con autismo pasaron días alternos sumergiéndose en un jacuzzi de 102 grados versus uno de 98 grados. Los hallazgos mostraron que los comportamientos sociales mejoraron en los días de la bañera de hidromasaje a 102 grados.

Los resultados validan informes anteriores de que aproximadamente un tercio de las personas con autismo muestran una mejora en los síntomas cuando tienen fiebre.

"Los padres han dicho que cuando su hijo tiene fiebre, ven una mejora notable en el autismo", dijo Rob Ring, Ph.D., director científico de Autism Speaks. “Esto se ha informado durante años. Este estudio es solo un ángulo que puede tomar experimentalmente para determinar si esta es una respuesta verdadera ".

Hollander planea continuar el estudio de tricocéfalos con una muestra más grande que eventualmente contendrá pacientes jóvenes y adultos con autismo de bajo funcionamiento.

Fuente: Colegio Americano de Neuropsicofarmacología