El entrenamiento cognitivo basado en estrategias mejora la salud mental y cerebral en personas con lesiones cerebrales

En el primer estudio de este tipo, las personas con lesiones cerebrales traumáticas mostraron una mejora en el rendimiento cognitivo y la salud psicológica y neuronal después de un entrenamiento cognitivo basado en estrategias.

El estudio, financiado por el Departamento de Defensa, fue realizado por un equipo de neurocientíficos cognitivos, especialistas en rehabilitación y expertos en neuroimagen del Center for BrainHealth de la Universidad de Texas en Dallas.

“Los veteranos y otras personas que han sufrido lesiones cerebrales traumáticas a menudo experimentan dificultades cognitivas y psicológicas persistentes, como depresión y / o trastorno de estrés postraumático, que dificultan las actividades de la vida diaria”, dijo la Dra. Sandra Bond Chapman, fundadora y jefa director del Center for BrainHealth e investigador principal del estudio.

"Este estudio muestra que el entrenamiento cognitivo basado en estrategias que se centra en el pensamiento abstracto e innovador no solo mejora las áreas cognitivas críticas para el éxito en la vida cotidiana, sino que también mejora el flujo sanguíneo cerebral a regiones clave del cerebro y disminuye los síntomas depresivos y relacionados con el estrés".

Publicado en Rehabilitación neuropsicológica, el estudio examinó a 60 personas de entre 19 y 65 años que habían sufrido al menos una lesión cerebral traumática. Más de dos tercios de los participantes habían sufrido una lesión cerebral traumática hace más de 10 años, informa el investigador.

Los participantes fueron asignados aleatoriamente para recibir entrenamiento cerebral basado en estrategias centrado en la abstracción e innovación complejas o un programa educativo basado en información sobre cómo funciona el cerebro. Ambos programas ofrecieron 18 horas de capacitación que se completaron en 12 sesiones grupales durante ocho semanas.

Todos los participantes se sometieron a evaluaciones cognitivas exhaustivas y a imágenes por resonancia magnética (IRM). Los investigadores también midieron los síntomas de la depresión y los síntomas del trastorno de estrés postraumático.

El grupo que recibió el entrenamiento cognitivo basado en estrategias mejoró las puntuaciones de abstracción compleja en más de un 20 por ciento y las puntuaciones de memoria en más de un 30 por ciento, según los hallazgos del estudio.

Los participantes en el grupo de entrenamiento cognitivo basado en estrategias también informaron una reducción del 60 por ciento en los síntomas depresivos, así como una reducción de casi el 40 por ciento en los síntomas relacionados con el trastorno de estrés postraumático, informan los investigadores.

También se descubrió que el flujo sanguíneo cerebral regional hacia el lóbulo frontal, el cíngulo anterior y el precuneus aumentaba significativamente después del entrenamiento basado en estrategias en comparación con el grupo de comparación activo, añaden los investigadores.

"Anteriormente, la reducción en el flujo sanguíneo precuneus se ha relacionado con la gravedad de la lesión cerebral traumática y los síntomas del TEPT", dijo el Dr. Daniel Krawczyk, profesor asociado de neurociencia cognitiva y psicología cognitiva en el Centro de BrainHealth e investigador principal del estudio.

“Nuestros resultados muestran que, siguiendo el entrenamiento basado en estrategias, el flujo sanguíneo aumentó más del 25 por ciento en esta región, lo que implica que el cerebro está experimentando cambios que sugieren una mejor salud neuronal”, continuó.

"La salud neuronal mejorada de la región frontal se ha asociado con un aumento del pensamiento abstracto, el cíngulo anterior a un rendimiento cognitivo superior y el precuneus a la regulación emocional del estrés y la gravedad de los síntomas de la lesión cerebral".

Los investigadores teorizan que el pensamiento abstracto mejorado y el funcionamiento ejecutivo mejorado parecen ayudar a las personas a regular negativamente las reacciones emocionales, lo que resulta en un mejor estado de ánimo y menos síntomas de estrés.

“Nuestra investigación sugiere que las intervenciones que mejoran el razonamiento del lóbulo frontal inducen cambios cerebrales positivos que apoyan el pensamiento de orden superior y la regulación a la baja de las emociones negativas”, dijo Chapman.

“Los patrones convergentes identificaron validez biológica para la mejora de la salud cognitiva y mental. Los beneficios cognitivos, psicológicos y del flujo sanguíneo cerebral continuaron realizándose de tres a cuatro meses después del entrenamiento, lo que sugiere que los participantes continuaron mejorando después de que terminó el entrenamiento ".

“Los beneficios del entrenamiento basado en estrategias se experimentaron meses y años después de la lesión, lo que sugiere que las lesiones cerebrales deben tratarse más como una condición de salud crónica en lugar de un evento único a corto plazo”, concluyó.

Fuente: Center for BrainHealth de la Universidad de Texas en Dallas