Despedir a su pareja en tiempos difíciles puede tener más impacto que consolar

Si su pareja está pasando por un momento estresante, simplemente abstenerse de discusiones y otros comportamientos negativos puede tener un impacto aún mayor que acercarse con comportamientos reconfortantes, según un nuevo estudio publicado en el Revista de psicología familiar.

Aunque los gestos amorosos siempre son algo bueno, el estudio encontró que los negativos tienden a desencadenar respuestas más intensas e inmediatas, especialmente durante eventos estresantes. Y la forma en que una pareja trabaja junta durante tiempos difíciles está relacionada con el bienestar individual y la satisfacción con la relación.

"Cuando las personas enfrentan eventos estresantes de la vida, son especialmente sensibles al comportamiento negativo en sus relaciones, como cuando una pareja parece ser discutidora, demasiado emocional, retraída o no hace algo que se esperaba", dijo el investigador Keith Sanford, Ph. D., profesor de psicología y neurociencia en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Baylor.

"Por el contrario, son menos sensibles al comportamiento positivo, como darse consuelo entre ellos", dijo.

Los nuevos hallazgos también muestran que las dosis bajas de un comportamiento son más importantes y, con el tiempo, los niveles más extremos tienen un impacto menor.

“Debido a que las personas son especialmente sensibles al comportamiento negativo de las relaciones, una dosis moderada puede ser suficiente para producir un efecto casi máximo en el aumento del estrés vital”, dijo Sanford. "Después de que el comportamiento negativo alcanza un cierto punto de saturación, parece que el estrés solo se ve afectado mínimamente por aumentos adicionales en la dosis de problemas de relación".

Para el estudio, Sanford y la co-investigadora Alannah Shelby Rivers, candidata a doctorado en psicología y neurociencia, encuestaron a parejas que atravesaban eventos estresantes de la vida para evaluar sus comportamientos, satisfacción en la relación, bienestar personal y calidad de vida.

El estudio consistió en dos experimentos realizados con datos de muestras de Internet.

En el primer experimento, 325 parejas que estaban casadas o que vivían con una pareja informaron haber experimentado al menos uno de los seis posibles eventos estresantes durante el último mes: perder un trabajo, convertirse en el cuidador principal de un pariente mayor, experimentar la muerte de un padre, experimentar la muerte de un niño, no tener suficientes recursos para cubrir las necesidades básicas y experimentar quiebra, ejecución hipotecaria o recuperación de una casa o automóvil.

El segundo experimento involucró a 154 personas que estaban casadas o que vivían con una pareja y experimentaban un problema médico grave que cumplía con uno o más de estos criterios: una afección que requería hospitalización o un viaje a la sala de emergencias, una afección crónica grave y una situación potencialmente mortal. condición. Todos los encuestados dijeron que habían sido tratados por un médico en el último año por sus afecciones.

Los investigadores utilizaron una escala que incluía 18 ítems: nueve para comportamiento negativo y nueve para comportamiento positivo. Se pidió a los encuestados que pensaran en el último mes, luego escribieran algunas palabras que describieran diferentes recuerdos de las interacciones que ocurrían en sus relaciones e indicaran con qué frecuencia ocurrieron tipos específicos de interacciones en sus relaciones.

A todos los participantes también se les hicieron preguntas sobre cuán gratificantes eran sus relaciones, su bienestar general (como ser activo y vigoroso) y su calidad de vida (como salud). A los participantes del primer experimento también se les preguntó sobre el estrés, sus estrategias de afrontamiento en general y su estilo de afrontamiento en la relación.

El segundo experimento, que analizó el comportamiento de la pareja durante eventos médicos estresantes, mostró niveles más bajos de comportamiento negativo que el primer estudio que trataba otros tipos de problemas estresantes.

"Es posible que las parejas que enfrentan situaciones médicas estresantes sean menos propensas a culparse entre sí", escribieron los investigadores.

“Cuando las personas enfrentan eventos estresantes en la vida, es común experimentar comportamientos tanto positivos como negativos en sus relaciones”, dijo Sanford. "Cuando el objetivo es aumentar la sensación de bienestar y disminuir el estrés, puede ser más importante disminuir el comportamiento negativo que aumentar las acciones positivas".

Fuente: Universidad de Baylor