La terapia conductual reduce los tics

Los investigadores han confirmado que una forma especializada de terapia conductual puede reducir significativamente los tics crónicos y los problemas relacionados con los tics en niños y adolescentes.

El síndrome de Tourette, un trastorno neurológico caracterizado por tics como muecas, parpadeo y vocalizaciones, normalmente se trata en niños y adolescentes con uno de varios medicamentos antipsicóticos.

Pero estos medicamentos generalmente no eliminan todos los tics y, lo que es peor, a menudo pueden tener efectos secundarios, actuando como sedantes, causando aumento de peso y deteriorando la función cognitiva.

El estudio de varios sitios dirigido por un investigador de UCLA utilizó un enfoque llamado intervención conductual integral para los tics, o CBIT. El tratamiento sin medicación ha mostrado una mejora similar a la encontrada en estudios recientes de medicación anti-tic.

El autor principal del estudio, John Piacentini, profesor de psiquiatría de UCLA, y sus colegas en siete sitios en todo el país encontraron que casi el 53 por ciento de los niños que recibieron CBIT fueron calificados como significativamente mejorados, en comparación con el 19 por ciento de los que recibieron un tratamiento de comparación, y el título de mejora con CBIT fue similar a la encontrada en estudios recientes de medicación antitics.

El estudio aparece en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA).

El síndrome de Tourette, que afecta aproximadamente a seis de cada 1.000 niños y adolescentes, es un trastorno neurológico crónico caracterizado por tics motores y vocales, que incluyen parpadeo, muecas faciales, sacudidas de la cabeza, carraspeo, olfateo y gruñidos.

Aunque la repetición de malas palabras a menudo se describe como la característica definitoria del síndrome, el maldecir es un síntoma poco común y no es necesario para el diagnóstico del trastorno.

"Además de sus manifestaciones físicas, el síndrome de Tourette puede causar una serie de otros problemas", dijo Piacentini.

“A menudo se asocia con otros problemas psiquiátricos, dificultades en la escuela, el trabajo y el funcionamiento social y, en casos graves, puede resultar discapacitante.

“Históricamente, el síndrome de Tourette se ha tratado con medicamentos antipsicóticos, que reducen los tics pero se asocian con efectos secundarios que a menudo limitan su utilidad en los niños. Por tanto, el desarrollo de un tratamiento eficaz sin medicamentos para los niños con este trastorno es un gran avance terapéutico ”, dijo.

El CBIT se basa en la observación de que los tics están precedidos por sentimientos o sensaciones no deseadas que, a su vez, se alivian temporalmente con los tics. En este tratamiento, los niños aprendieron a reconocer cuándo estaba a punto de ocurrir un tic y a emprender una acción voluntaria incompatible con el tic hasta que pasó la sensación no deseada.

Además, se les enseñó a los padres cómo promover estas estrategias de manejo en sus hijos y minimizar las situaciones estresantes en el entorno de sus hijos asociadas con el empeoramiento de los tics.

“El hecho de que la CBIT funcione tan bien como los medicamentos estándar para los tics pero sin los efectos secundarios negativos amplía enormemente las opciones de tratamiento disponibles para los trastornos de tics crónicos”, dijo Susanna Chang, profesora asistente de psiquiatría de UCLA y autora del estudio.

"Es importante destacar que CBIT también enfatiza el desarrollo de habilidades que fomentan la autonomía y el empoderamiento, lo que permite que los pacientes y sus familias tomen un papel más activo en el tratamiento de lo que se indicó anteriormente".

Fuente: Universidad de California - Los Ángeles