Los niños pequeños expuestos al humo de segunda mano tienen más probabilidades de tener un IMC más alto a los 10 años

Los niños pequeños que están expuestos al humo de segunda mano en sus hogares son más propensos a tener una cintura más ancha y un IMC más alto cuando cumplen 10 años de edad, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Montreal y el Centro de Investigación CHU Sainte Justine. .

"Sospechamos que las estadísticas que hemos establecido que vinculan la obesidad infantil con la exposición al tabaquismo de los padres pueden subestimar el efecto debido a que los padres informan de forma insuficiente sobre la cantidad que fumaban, por vergüenza", dijo la líder del estudio, la profesora Linda Pagani, Ph.D.

“A la edad de 10 años, es probable que los niños que habían estado expuestos al humo de manera intermitente o continuada tuvieran cinturas hasta tres quintas partes de una pulgada más ancha que sus compañeros. Y sus puntajes de IMC probablemente estarían entre .48 y .81 puntos más altos. Esta asociación prospectiva es casi tan grande como la influencia de fumar durante el embarazo ".

Si bien el aumento puede no parecer mucho, ocurre durante un período crítico del desarrollo del niño conocido como el "período de recuperación de la adiposidad". Por tanto, el aumento de peso podría tener efectos graves a largo plazo.

Pagani tiene varias explicaciones de por qué puede haber una relación de causa y efecto en la asociación que ha identificado.

“La exposición al humo de segunda mano en la primera infancia podría estar influyendo en los desequilibrios endocrinos y alterando el funcionamiento del neurodesarrollo en este período crítico del desarrollo hipotalámico, dañando así los sistemas vitales que experimentan un importante crecimiento y desarrollo posnatal hasta la infancia media, es decir, el período que hemos analizado en este estudiar ”, dijo.

“Los mecanismos por los cuales el humo doméstico influye negativamente en los procesos inmunes, del neurodesarrollo y cardiovasculares son múltiples y transaccionales.

"Por ejemplo, los niños pequeños tienen necesidades de ventilación por kilogramo de peso corporal que son aproximadamente dos o tres veces más altas que los adultos debido a sus sistemas vitales inmaduros, lo que resulta en efectos más nocivos dados niveles iguales de exposición al humo del hogar en comparación con los adultos".

Aunque se han realizado estudios similares, no se han tenido en cuenta otros factores de la familia que podrían haber influido en el peso del niño, como la salud mental de los padres y los efectos resultantes que esto tiene en sus elecciones de estilo de vida.

Los investigadores utilizaron datos recopilados a través del Estudio Longitudinal de Desarrollo Infantil de Quebec, una amplia encuesta de niños nacidos en toda la provincia en la que padres y maestros aportan una variedad de información sobre el desarrollo, el bienestar, el estilo de vida, el entorno social y el comportamiento de sus hijos. Estos hallazgos se confirmaron al comparar el comportamiento de 2055 familias y los resultados de sus hijos.

En todo el mundo, el 40 por ciento de los niños están expuestos al humo de segunda mano en sus propios hogares.

Fuente: Universidad de Montreal