Beneficio a largo plazo de mantener la calma en circunstancias estresantes

Una nueva investigación sugiere que evitar que las cosas pequeñas influyan en nuestro estado de ánimo puede desempeñar un papel importante en nuestra salud a largo plazo.

En un estudio que midió las reacciones de los adultos al estrés y cómo afecta a sus cuerpos, los investigadores encontraron que los adultos que no logran mantener estados de ánimo positivos como la alegría o la calma cuando se enfrentan a los factores estresantes menores de la vida cotidiana parecen tener niveles elevados de inflamación.

Además, los investigadores descubrieron que las mujeres pueden correr un mayor riesgo.

Los científicos explican que, aunque las respuestas inflamatorias son parte de la capacidad del cuerpo para protegerse a sí mismo a través del sistema inmunológico, la inflamación crónica puede ser problemática. De hecho, la inflamación a largo plazo puede socavar la salud y parece desempeñar un papel en la obesidad, las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Estos hallazgos se suman al creciente cuerpo de evidencia con respecto a las implicaciones para la salud de la "reactividad afectiva", es decir, nuestra respuesta emocional a los factores estresantes diarios.

Los investigadores de Penn State han informado sus resultados en una edición reciente de la revista. Salud psicológica.

Nancy Sin, becaria postdoctoral en el Centro para el Envejecimiento Saludable y el Departamento de Salud Bioconductual, y sus colegas demostraron que la frecuencia de los factores estresantes diarios, en sí misma, tiene menos consecuencias para la inflamación que la forma en que un individuo reacciona a esos factores estresantes.

"La frecuencia de estrés de una persona puede estar menos relacionada con la inflamación que las respuestas al estrés", dijo Sin. "Lo importante es cómo reacciona una persona al estrés".

Los hallazgos de Sin también destacan las contribuciones importantes, pero a menudo descartadas, del afecto positivo en los procesos de estrés naturalista.

"Las emociones positivas y cómo pueden ayudar a las personas en caso de estrés, realmente se han pasado por alto", dijo Sin.

A corto plazo, con una enfermedad o ejercicio, el cuerpo experimenta una alta respuesta inmune para ayudar a repararse a sí mismo. Sin embargo, a largo plazo, el aumento de las respuestas inmunitarias inflamatorias puede no ser saludable.

Las personas que tienen problemas para regular sus respuestas pueden estar en riesgo de padecer ciertas afecciones relacionadas con la edad, como enfermedades cardiovasculares, fragilidad y deterioro cognitivo, dijo Sin.

"Hasta donde sabemos, este documento es el primero en vincular los biomarcadores de la inflamación con las respuestas positivas del estado de ánimo a los factores estresantes en la vida cotidiana", dijo Jennifer E. Graham-Engeland, profesora asociada de salud bioconductual de Penn State.

Los investigadores analizaron una muestra transversal de 872 adultos del Estudio Nacional de Experiencias Diarias. Hicieron un seguimiento de los factores estresantes diarios y las reacciones emocionales informadas durante ocho días consecutivos. También se obtuvieron muestras de sangre de los participantes durante una visita clínica separada y se analizaron para detectar marcadores inflamatorios.

Los sujetos fueron entrevistados por teléfono todos los días durante ocho días consecutivos. Se les pidió que calificaran sus emociones positivas y negativas, así como si se encontraban o no con factores estresantes. Esto permitió a los investigadores evaluar la respuesta emocional de una persona en los días en que experimenta factores estresantes y compararla con los días en que no los experimenta.

"Calculamos las puntuaciones de reactividad para ver cómo reaccionaban los participantes a los factores estresantes", dijo Sin. "Luego lo usamos para predecir dos marcadores de inflamación".

Los investigadores utilizaron varios tipos diferentes de factores estresantes, entre ellos, discusiones y evitación de discusiones en el trabajo, la escuela o el hogar; ser discriminado; un factor estresante de la red, es decir, un evento estresante que le sucede a alguien cercano al sujeto; y otros factores estresantes.

"Examinamos las reacciones afectivas positivas y negativas al estrés y comparamos los efectos de la exposición al estrés con las respuestas a los factores estresantes", dijo Graham-Engeland.

“Se sabe poco sobre el papel potencial de los procesos diarios de estrés en la inflamación. Gran parte de la investigación anterior relevante con humanos se ha centrado en el estrés crónico o en el estrés agudo de laboratorio, métodos que no captan completamente cómo las personas responden a los factores estresantes naturalistas en el contexto de la vida diaria ".

Fuente: Penn State University