Un estudio encuentra una respuesta al estrés alterada en pacientes con esquizofrenia

Un nuevo estudio canadiense publicado en la revista Cerebro muestra que el estrés tiende a afectar el cerebro y el cuerpo de manera diferente en los pacientes con esquizofrenia que en las personas sanas o incluso en las que tienen un alto riesgo de desarrollar psicosis.

Específicamente, los investigadores encontraron que la asociación entre dos sustancias químicas liberadas cuando las personas experimentan estrés, una liberada en el cerebro y la otra en la saliva, difiere en las personas con esquizofrenia.

"Encontramos una respuesta al estrés interrumpida en personas con esquizofrenia, que no ocurrió ni en personas sanas ni en personas con alto riesgo clínico de desarrollar psicosis", dijo la autora principal, la Dra. Christin Schifani, del Instituto de Investigación de Salud Mental de la Familia Campbell en el Centro para Adicciones y Salud Mental (CAMH).

Dado que la mayoría de los pacientes con esquizofrenia experimentan psicosis, identificar las diferencias entre aquellos con alto riesgo de psicosis y aquellos con esquizofrenia puede arrojar luz sobre cómo se desarrolla la enfermedad mental y las formas de prevenir su aparición.

"El hecho de que veamos esta respuesta al estrés interrumpida en personas con esquizofrenia, pero no en personas con alto riesgo de psicosis, sugiere una oportunidad para intervenir para prevenir la esquizofrenia", dijo la autora principal, la Dra. Romina Mizrahi, científica clínica del Instituto Campbell en CAMH .

"Desarrollar estrategias para afrontar el estrés y desarrollar la resiliencia puede ser la oportunidad".

Mizrahi dirige la Clínica y el programa de investigación Focus on Youth Psychosis Prevention (FYPP) en CAMH, que se dedica a la identificación temprana y el tratamiento de personas de 16 a 35 años que tienen un alto riesgo de desarrollar psicosis.

Ayudar a los pacientes a identificar las fuentes de estrés y aprender estrategias de afrontamiento es un enfoque clave del trabajo de la clínica. Los investigadores planean estudiar el impacto de estas técnicas de manejo del estrés para reducir los riesgos de psicosis y esquizofrenia.

En el estudio participaron 14 personas con esquizofrenia, 14 personas con alto riesgo clínico de psicosis y 12 personas sin enfermedad mental. Los investigadores examinaron específicamente dos importantes sustancias químicas del estrés: la dopamina y el cortisol.

La dopamina es un neurotransmisor que transmite señales de una célula cerebral o neurona a otra. El equipo de investigación se centró en la dopamina liberada en la corteza prefrontal, un área del cerebro involucrada en funciones complejas, incluida la regulación de las emociones. El cortisol es una hormona liberada por las glándulas suprarrenales para ayudar al cuerpo a manejar situaciones estresantes.

En personas sanas, tanto los niveles de dopamina como los de cortisol suelen aumentar durante el estrés. Sin embargo, esta conexión entre la liberación de dopamina y la liberación de cortisol no apareció en personas con esquizofrenia.

"El cortisol es la principal hormona del estrés, por lo que esto sugiere un sistema regulador del estrés interrumpido en personas con esquizofrenia", dijo Mizrahi.

Para investigar la respuesta al estrés de cada participante, los investigadores utilizaron una prueba de matemáticas. En la primera parte del experimento, los participantes respondieron preguntas de matemáticas en una pantalla de computadora sin límite de tiempo, mientras que un escáner de tomografía por emisión de positrones (PET) producía una imagen de dopamina en su cerebro mientras completaban la tarea.

En la segunda parte de la prueba, los participantes en el escáner PET tuvieron que responder preguntas de matemáticas con limitaciones de tiempo y al mismo tiempo recibir comentarios verbales negativos. Se recolectaron muestras de saliva durante ambos experimentos para medir los niveles de cortisol.

Los nuevos hallazgos se basan en investigaciones anteriores de Mizrahi que se centraron en otra región del cerebro: el cuerpo estriado.

"Nuestra investigación anterior había demostrado que las personas con alto riesgo de psicosis y las que experimentan un primer episodio de psicosis tienen una liberación anormal o aumentada de dopamina en respuesta al estrés en el cuerpo estriado", dijo Mizrahi.

"Dado que la corteza prefrontal está involucrada en la regulación de la liberación de dopamina estriatal, queríamos entender qué estaba sucediendo en el paso antes del estriado".

Pero, contrariamente a sus expectativas, el equipo no encontró diferencias importantes en la liberación de dopamina en la corteza prefrontal entre los tres grupos de participantes.

“Nuestros hallazgos de un aumento en la liberación de dopamina en el cuerpo estriado, pero no en la corteza, muestran los complejos sistemas reguladores del cerebro tanto en personas con alto riesgo de psicosis como en personas con esquizofrenia”, dijo Mizrahi.

Fuente: Centro de Adicciones y Salud Mental