Los perros de terapia pueden ayudar a aliviar los síntomas del TDAH en los niños

La investigación emergente encuentra que los perros de terapia son efectivos para reducir los síntomas del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) en los niños.

Investigadores de la Universidad de California - Irvine dijeron que el nuevo estudio es un ensayo aleatorio único en su tipo. Los principales resultados del estudio aparecen en el Boletín de interacción humano-animal (HAIB) y la investigación se ha presentado en conferencias internacionales.

La investigación involucró a niños de 7 a 9 años que habían sido diagnosticados con TDAH y que nunca habían tomado medicamentos para su afección.

El estudio asignó al azar a los participantes para comparar los beneficios de las intervenciones psicosociales de "mejores prácticas" basadas en la evidencia con la misma intervención aumentada con la ayuda de perros de terapia certificados.

La investigación fue dirigida por Sabrina E. B. Schuck, Ph.D., M.A., directora ejecutiva del Centro de Desarrollo Infantil de la UCI y profesora asistente residente en el Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina de la UCI.

Los investigadores descubrieron que los niños con TDAH que recibieron intervención asistida canina (CAI) experimentaron una reducción en la falta de atención y una mejora en las habilidades sociales. En última instancia, se descubrió que tanto las intervenciones CAI como las no CAI eran efectivas para reducir la gravedad general de los síntomas del TDAH después de 12 semanas.

Sin embargo, al grupo asistido por perros de terapia le fue significativamente mejor con una mejor atención y habilidades sociales en solo ocho semanas y demostró menos problemas de comportamiento. Sin embargo, no se informaron diferencias significativas entre los grupos de hiperactividad e impulsividad.

“Nuestro hallazgo de que los perros pueden acelerar la respuesta al tratamiento es muy significativo”, dijo Schuck. "Además, el hecho de que los padres de los niños que estaban en el grupo CAI informaron significativamente menos problemas de comportamiento a lo largo del tiempo que los tratados sin perros de terapia es una prueba más de la importancia de esta investigación".

Las pautas de la Academia Estadounidense de Pediatría para el tratamiento del TDAH subrayan la importancia de las terapias tanto psicofarmacológicas como psicosociales. Los pacientes que reciben terapia psicosocial antes de la medicación han mostrado mejores resultados. Además, muchas familias prefieren no usar medicamentos en niños pequeños.

“La conclusión de esto es que las familias ahora tienen una opción viable cuando buscan terapias alternativas o complementarias a los tratamientos con medicamentos para el TDAH, especialmente cuando se trata de atención deficiente”, dijo Schuck. "La falta de atención es quizás el problema más destacado experimentado a lo largo de la vida de las personas con este trastorno".

Este estudio es el primer ensayo controlado aleatorio conocido de CAI para niños con TDAH. Ilustra que la presencia de perros de terapia mejora la intervención psicosocial tradicional y es factible y seguro de implementar.

La intervención asistida por animales (AAI) se ha utilizado durante décadas, sin embargo, solo recientemente ha comenzado la evidencia empírica para respaldar estas prácticas que informan beneficios que incluyen reducción del estrés, mejora de la función cognitiva, reducción de conductas problemáticas y mejor atención.

Fuente: Universidad de California - Irvine