Estar en grupos puede impulsar la autoestima más que los amigos

Investigadores canadienses han descubierto que pertenecer a varios grupos que son importantes para ti aumenta la autoestima mucho más que tener amigos solo.

Los investigadores descubrieron que una fuerte identificación grupal mejora la salud al mejorar el sentido de control de las personas sobre su vida personal.

Los becarios de investigación Nyla Branscombe (Universidad de Kansas), Alexander Haslam y Catherine Haslam (ambos de la Universidad de Queensland) colaboraron recientemente con la autora principal Jolanda Jetten en experimentos para explorar la importancia de la pertenencia a grupos para la autoestima.

Los investigadores estudiaron un conjunto dispar de individuos, incluidos grupos de escolares, ancianos y ex personas sin hogar en el Reino Unido, China y Australia.

Mediante cuestionarios, los investigadores encontraron que las personas con un fuerte sentido de identidad nacional, comunitaria, política o estudiantil tenían una mayor satisfacción con la vida y menores tasas de depresión.

Los investigadores descubrieron que las personas que pertenecen a muchos grupos, cualquiera que sea su naturaleza, tenían una mayor autoestima.

“En nuestra opinión, esto es prometedor y sugiere que aumentar la membresía en grupos es una forma bastante poderosa de hacer que las personas se sientan mejor consigo mismas”, dijo Jetten.

Los investigadores compararon las membresías de grupos con la cantidad de amigos que tenían las personas y encontraron que tener una gran red de amigos no predecía la autoestima, pero pertenecer a varios grupos sí.

Los autores argumentan que los grupos brindan beneficios que los vínculos interpersonales por sí solos no brindan; a saber, significado, conexión, apoyo y un sentido de control sobre nuestras vidas.

“Los grupos a menudo tienen un gran valor y sistemas de creencias, y cuando nos identificamos con los grupos, estos pueden proporcionar una lente a través de la cual vemos el mundo”, dijo Jetten. Por ejemplo, los grupos u organizaciones religiosas que se esfuerzan por lograr un objetivo como reducir la pobreza pueden proporcionar un mayor sentido de propósito.

El nuevo estudio podría indicar un cambio de pensar en la autoestima como algo que proviene únicamente de nuestro interior.

“En lugar de convertir la autoestima en un fetiche, una estrategia mucho mejor y probablemente más saludable y efectiva es alentar a las personas a tener una vida social rica y múltiples fuentes de participación social. Si hace eso, un subproducto importante será la mejora de la autoestima, pero también habrá muchos otros beneficios ”, dice Haslam.

Fuente: Instituto Canadiense de Investigación Avanzada / EurekAlert