Mejores vecindarios pueden amortiguar los impactos de la pobreza infantil

Los niños de bajos ingresos que viven en vecindarios de mayores oportunidades pueden estar protegidos de algunos de los impactos negativos para la salud asociados con crecer en la pobreza, según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de San Francisco y la Universidad de California, San Francisco (UCSF).

Los vecindarios con mayores oportunidades tienden a tener más espacios verdes, mejores escuelas y mayor acceso a los servicios sociales.

Las investigaciones han demostrado que los niños de familias de bajos ingresos tienen más probabilidades de experimentar un peso más bajo al nacer, tasas más altas de lesiones, obesidad infantil, estrés crónico y una salud general más precaria. Además, se sabe que preocupaciones ambientales más amplias, como el aire contaminado, tienen impactos negativos en la salud, incluidas enfermedades como el asma.

Pero hasta hace poco, no se sabía tanto sobre la influencia intermedia de los vecindarios. El estudio es uno de los primeros en analizar la influencia tanto del nivel socioeconómico como de los vecindarios en la salud de los niños.

“Sabemos que el ingreso es uno de los mayores determinantes sociales de la salud y que tiene más impacto a lo largo de la vida. Entonces, cualquier cosa que pueda compensar los efectos negativos de los ingresos personales o familiares, además de aumentar sus ingresos, es notable e importante ”, dijo la profesora asistente de psicología del estado de San Francisco, Melissa Hagan.

Hagan realizó el estudio con la autora principal de UCSF, la Dra. Danielle Roubinov y otros tres investigadores de UCSF. Analizaron a 338 niños en edad de jardín de infantes de seis escuelas públicas en el Área de la Bahía de San Francisco. Tomaron muestras de saliva durante el otoño y la primavera para medir los niveles de cortisol de los niños, una hormona asociada con el estrés.

Los investigadores también observaron los ingresos y la educación de los padres para evaluar el estado socioeconómico y utilizaron el Índice de Oportunidades para la Infancia para evaluar la calidad y las oportunidades del vecindario, como espacios verdes, servicios sociales y escuelas.

En el otoño, los investigadores descubrieron que los niños de bajos ingresos que vivían en vecindarios con menos oportunidades tenían niveles más altos de cortisol que los niños de vecindarios con más oportunidades.

En la primavera, encontraron que estos mismos niños tenían peor salud física según la evaluación de maestros y padres que los niños que vivían en vecindarios con mayores oportunidades, pero sus niveles de cortisol no eran tan altos como en el otoño.

Hagan dice que eso podría deberse a que muchos niños experimentan niveles de estrés más altos al comienzo del año escolar que al final. Aún así, sus niveles de cortisol eran más altos que en los niños de barrios con más recursos.

"Lo más importante es demostrar las formas en que los ingresos y los recursos económicos pueden actuar sobre la salud en diferentes niveles", dijo Hagan. "Si los niños que viven en familias de bajos ingresos pueden recibir el apoyo de estar en una comunidad que ofrece los recursos adecuados, es bastante notable que su salud física pueda beneficiarse".

Fuente: Universidad Estatal de San Francisco