Meditación, grupos de apoyo demostrados para impactar la biología celular en sobrevivientes de cáncer

Los investigadores canadienses dicen que tienen pruebas de que practicar la meditación de atención plena o participar en un grupo de apoyo tiene un impacto físico positivo a nivel celular en las sobrevivientes de cáncer de mama.

Investigadores del Centro Oncológico Tom Baker de los Servicios de Salud de Alberta descubrieron que los telómeros (complejos de proteínas al final de los cromosomas) mantienen su longitud en las sobrevivientes de cáncer de mama que practican la meditación o participan en grupos de apoyo.

El hallazgo contrasta con lo demostrado en un grupo de comparación (sin intervención) donde los telómeros se acortaron.

Aunque las propiedades reguladoras de enfermedades de los telómeros no se comprenden completamente, los telómeros acortados están asociados con varios estados patológicos, así como con el envejecimiento celular. Se cree que los telómeros más largos protegen contra las enfermedades.

"Ya sabemos que las intervenciones psicosociales como la meditación de atención plena le ayudarán a sentirse mejor mentalmente, pero ahora, por primera vez, tenemos evidencia de que también pueden influir en aspectos clave de su biología", dice la Dra. Linda E. Carlson, Ph.D. , investigador principal y director de investigación.

"Fue sorprendente que pudiéramos ver alguna diferencia en la longitud de los telómeros durante el período de tres meses estudiado", dijo Carlson.

"Se necesitan más investigaciones para cuantificar mejor estos posibles beneficios para la salud, pero este es un descubrimiento emocionante que brinda noticias alentadoras".

El estudio ha sido publicado en línea en la revista Cáncer.

Los investigadores siguieron a un total de 88 sobrevivientes de cáncer de mama que habían completado sus tratamientos durante al menos tres meses. La edad promedio era de 55 años y la mayoría de los participantes habían terminado el tratamiento dos años antes. Para ser elegibles, también tenían que estar experimentando niveles significativos de angustia emocional.

En el grupo de recuperación del cáncer basada en la atención plena, los participantes asistieron a ocho sesiones grupales semanales de 90 minutos que brindaban instrucción sobre la meditación de la atención plena y el hatha yoga suave, con el objetivo de cultivar una conciencia sin prejuicios del momento presente. También se pidió a los participantes que practicaran meditación y yoga en casa durante 45 minutos diarios.

En el grupo de Terapia Expresiva de Apoyo, los participantes se reunieron durante 90 minutos a la semana durante 12 semanas y se les animó a hablar abiertamente sobre sus preocupaciones y sentimientos. Los objetivos eran fomentar el apoyo mutuo y guiar a las mujeres a expresar una amplia gama de emociones tanto positivas como difíciles, en lugar de reprimirlas o reprimirlas.

Los participantes del grupo de control fueron seleccionados al azar y asistieron a un seminario de manejo del estrés de seis horas.

Se analizó la sangre de todos los participantes del estudio y se midió la longitud de los telómeros antes y después de las intervenciones.

Si bien los científicos han demostrado que las intervenciones proporcionan un efecto a corto plazo sobre la longitud de los telómeros en comparación con un grupo de control, no se sabe si los efectos son duraderos.

Las investigaciones futuras abordarán esta brecha ya que se planean estudios para ver si las intervenciones psicosociales tienen un impacto positivo más allá de los tres meses estudiados.

Allison McPherson fue diagnosticada por primera vez con cáncer de mama en 2008. Cuando se unió al estudio, la colocaron en el grupo de recuperación del cáncer basado en la atención plena.

Hoy, dice que la experiencia ha cambiado la vida.

"Yo era escéptico al principio y pensé que era un montón de trucos", dijo McPherson, quien se sometió a un año completo de quimioterapia y numerosas cirugías.

"Pero ahora practico la atención plena a lo largo del día y me recuerda que debo volverme menos reactivo y más amable conmigo mismo y con los demás".

Deanne David, participante del estudio, también fue incluida en el grupo de atención plena.

“Ser parte de esto marcó una gran diferencia para mí”, dice ella. "Creo que las personas involucradas en su propio viaje con el cáncer se beneficiarían de aprender más sobre la atención plena y conectarse con otras personas que están pasando por las mismas cosas".

Fuente: Servicios de salud de Alberta / EurekAlert