La pérdida sensorial puede predecir malos resultados de salud en adultos mayores

Un nuevo estudio encuentra que un declive natural de los cinco sentidos (visión, audición, gusto, olfato y tacto) puede predecir una serie de resultados de salud deficientes, que incluyen cognición reducida, caminar más lento, mayor dificultad para realizar las actividades diarias, peor salud física, y mayor riesgo de muerte.

El estudio comenzó con una evaluación de cómo la disfunción sensorial, o "deterioro sensorial global", un término acuñado por los investigadores, afectaba las capacidades físicas y cognitivas de más de 3.000 adultos estadounidenses de entre 57 y 85 años. Los hallazgos muestran que los adultos con peor deterioro sensorial global se movían más lentamente y tenían mayor dificultad para realizar las actividades diarias.

Cinco años después, los mismos participantes tenían un deterioro sensorial global aún peor. Se movían aún más lentamente, eran menos activos y tenían más discapacidades físicas y cognitivas. También tenían un mayor riesgo de morir, en comparación con aquellos con niveles más bajos de deterioro sensorial.

"Este es el primer estudio que muestra que la función sensorial disminuida de los cinco sentidos puede ser un predictor significativo de los principales resultados de salud", dijo Martha McClintock, Ph.D., David Lee Shillinglaw Distinguished Service Professor of Psychology en la Universidad de Chicago y colaborador principal del estudio.

“Los principales mecanismos del envejecimiento podrían ser la inflamación, la falta de regeneración celular y / u otras cosas. Pero aquí mostramos que la función sensorial de los cinco sentidos depende de algún mecanismo común, y este mecanismo es predictivo de enfermarse ".

El nuevo estudio sigue a un estudio relacionado de 2014 realizado por el mismo equipo de investigación que se centró únicamente en la pérdida del olfato como predictor de muerte.

Sin embargo, el nuevo estudio no encontró “ningún sentido específico que sea el principal responsable de este fenómeno”, dijo David Kern, Ph.D., coautor del artículo y experto en investigación de sensaciones y percepción.

"El olfato (olfato) es sin duda un gran predictor, pero si elimina el olfato de la ecuación, los otros cuatro sentidos siguen siendo un predictor significativo de los resultados de salud".

Durante el estudio, los investigadores utilizaron herramientas validadas y controlaron los factores que podrían afectar los resultados, como la demografía, el nivel educativo, el uso de drogas y alcohol y el peso. También analizaron cualquier pérdida sensorial que se debiera a factores ambientales, como la exposición a ruidos fuertes que habían causado una mala audición. Esto les permitió medir el deterioro sensorial global como una función únicamente del envejecimiento.

Después del seguimiento de cinco años, los investigadores encontraron que un mayor deterioro sensorial global se asoció con lo siguiente: caminar más lento y menos actividad durante el día, mayor dificultad para realizar actividades diarias importantes, menor cognición y peor salud física autoinformada, y mayor riesgo de la muerte.

Los investigadores están ansiosos por analizar el próximo conjunto de datos de cinco años de más de 3.000 personas, lo que les permitirá comparar los efectos de cinco a diez años de seguimiento mientras intentan replicar los hallazgos actuales.

Si los efectos son aún más fuertes en la marca de los 10 años, "podemos estar aún más seguros de que el deterioro sensorial global puede predecir el deterioro a largo plazo de la salud de los adultos mayores", dijo Jayant Pinto, MD, profesor de cirugía en la Universidad. de Chicago y líder del estudio.

El deterioro sensorial global puede arrojar luz sobre los mecanismos subyacentes que impulsan los resultados de salud asociados con el envejecimiento. "Parece haber uno o más procesos fisiológicos específicos del envejecimiento, hasta ahora no identificados, que explican cómo los cinco sentidos disminuyen juntos", dijo Pinto.

Los investigadores señalan que estudios como este podrían influir en la política de salud y brindar a los médicos una herramienta válida para predecir y tratar una amplia gama de enfermedades.

Sin embargo, un problema es que la percepción que tienen las personas de lo buenos que son sus sentidos no es muy buena, señaló McClintock.

“Sin embargo, nos estamos moviendo hacia un punto en la sociedad en el que puedes poner a prueba tus sentidos por tu cuenta a través de varios sitios web y aplicaciones”, dijo Pinto.

“Nuestro grupo está trabajando en una aplicación en este momento para probar el olfato. Esto podría dar a las personas más control sobre su propia salud. Pruebas similares para la función sensorial general pueden moverse en esa misma dirección. Ahora podemos predecir cómo los cambios en nuestros sentidos pueden influir en actividades que creemos que son realmente importantes, como caminar, moverse y vivir ”.

Los hallazgos se publican en el Revista de la Sociedad Americana de Geriatría.

Fuente: Centro Médico de la Universidad de Chicago