El acoso entre hermanos puede ser más común en familias más numerosas

Los niños con más de un hermano o hermana corren un mayor riesgo de acoso entre hermanos que los niños con solo un hermano, según un nuevo estudio del Reino Unido publicado en la revista. Psicología del desarrollo.

Los hallazgos también muestran que los primogénitos y los hermanos mayores tienden a ser los perpetradores.

“El acoso entre hermanos es la forma más frecuente de violencia familiar y, a menudo, los padres y los profesionales de la salud lo consideran una parte normal del crecimiento, pero cada vez hay más pruebas de que puede tener consecuencias a largo plazo, como una mayor soledad, delincuencia y problemas mentales. problemas de salud ”, dijo el autor principal Dieter Wolke, Ph.D., de la Universidad de Warwick en Inglaterra, un destacado investigador sobre el acoso escolar y el desarrollo infantil.

Wolke y el coautor Slava Dantchev, B.Sc., querían estudiar las causas subyacentes del acoso entre hermanos y tener en cuenta la estructura familiar, los comportamientos de los padres, las experiencias sociales tempranas y el temperamento del niño.

Los investigadores analizaron los datos de un estudio de 6.838 niños británicos nacidos en 1991 o 1992 y sus madres. Definieron el acoso entre hermanos como abuso psicológico (decir cosas desagradables o hirientes), abuso físico (golpear, patear o empujar) o abuso emocional (ignorar al hermano, decir mentiras o difundir rumores falsos).

Los niños fueron clasificados en cuatro categorías: víctimas, víctimas de bullying (definidas como perpetrador y víctima de bullying), acosadores o no involucrados.

Cuando los niños tenían 5 años, sus madres informaron con qué frecuencia los niños eran víctimas o perpetradores de acoso dentro de la familia. Las relaciones entre hermanos se evaluaron dos años después cuando se preguntó a las madres cuánto tiempo dedicaban los niños a interactuar con sus hermanos en diversas actividades, como manualidades o dibujos.

A los 12 años, los niños informaron por sí mismos si habían sido acosados ​​por un hermano o si habían acosado a un hermano en los seis meses anteriores. También se les preguntó a los niños sus edades cuando experimentaron por primera vez el acoso entre hermanos y cuándo acosaron por primera vez a un hermano.

Los investigadores también recopilaron estadísticas familiares de las madres, incluido el número de hijos que viven en el hogar, el estado civil de la madre, los antecedentes socioeconómicos de la familia, la salud mental materna durante y después del embarazo, los conflictos entre padres, las relaciones madre-hijo y la violencia doméstica e infantil. abuso.

También tomaron en cuenta el temperamento, la salud mental, el coeficiente intelectual y la inteligencia social / emocional de cada niño en varios momentos durante sus primeros años.

Los hallazgos revelan que alrededor del 28 por ciento de los niños estuvieron involucrados en acoso entre hermanos; el abuso psicológico fue la forma más común. Se descubrió que la mayoría de esos niños eran víctimas de intimidación, lo que significa que intimidaron y fueron intimidados, según el estudio.

“El acoso ocurre en situaciones en las que no podemos elegir a nuestros compañeros, como en las familias”, dijo Wolke. “Los hermanos viven en lugares cerrados y la familiaridad les permite saber qué botones presionar para molestar a sus hermanos o hermanas. Esto puede ir en ambos sentidos y permite que un niño sea tanto una víctima como un perpetrador de acoso ".

La estructura familiar y el género fueron los predictores más fuertes del acoso entre hermanos en la infancia media, según el estudio.

“Era más probable que el acoso ocurriera en familias con tres o más hijos y el hijo mayor o los hermanos mayores eran con mayor frecuencia los acosadores”, dijo Dantchev. "Las niñas y los niños más pequeños eran el objetivo más frecuente".

Los investigadores creen que el acoso puede ocurrir con más frecuencia en familias numerosas porque los recursos como el afecto o la atención de los padres y los bienes materiales pueden ser más limitados.

“A pesar de nuestras diferencias culturales, los seres humanos todavía están muy motivados por la biología. Los recursos de un primogénito se verán reducidos a la mitad con el nacimiento de un hermano, y aún más a medida que se agreguen más hermanos a la familia ”, dijo Wolke. "Esto hace que los hermanos luchen por esos recursos limitados a través del dominio".

El estado civil y socioeconómico no parecía estar relacionado con más o menos acoso.

“El acoso entre hermanos no discrimina. Ocurre en familias ricas tanto como en familias de bajos ingresos y ocurre en hogares monoparentales tanto como en hogares biparentales ”, dijo Wolke.

Estos hallazgos pueden ser útiles para los padres, ya que dan la bienvenida a nuevas incorporaciones a sus familias, dijo Wolke.

“Será importante que los padres se den cuenta y comprendan que la pérdida de recursos puede afectar a un niño mayor”, dijo. "Es una buena idea que los padres manejen esto desde el principio pasando tiempo de calidad con sus primogénitos o hijos mayores e involucrándolos en el cuidado de los hermanos menores".

Fuente: Asociación Americana de Psicología