La promoción injustificada en el trabajo puede causar problemas

Una nueva investigación encuentra que obtener un aumento, un ascenso o cualquier otro tipo de ganancia inesperada de estatus en el trabajo puede traer consigo un bagaje inesperado y no deseado.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio descubrieron que la carga a menudo acompaña a un aumento de estatus no merecido.

Los investigadores estudiaron a los empleados estadounidenses de una empresa japonesa que no disfrutaba de un estatus particularmente alto en la empresa, hasta que adoptó el inglés como idioma oficial. Entonces, de repente, los empleados japoneses que no hablaban inglés tuvieron que depender mucho más de sus contrapartes estadounidenses.

Si bien los empleados estadounidenses disfrutaron de su repentino aumento de estatus, también tenían algunas dudas, dijo Tracy Dumas, Ph.D., coautora del estudio.

“No todo fue positivo. Era muy obvio que los empleados estadounidenses sabían que habían tenido suerte con este cambio de estatus y estaban muy conscientes de que el aumento de estatus no estaba ligado a su desempeño o logro ”, dijo Dumas.

"Tenían la sensación de que su buena suerte era inestable, que otra nueva política podría revertir su buena suerte".

El estudio destaca la naturaleza dinámica del estatus en las organizaciones, mientras que otros estudios a menudo tratan el estatus como una propiedad estable: usted tiene un estatus alto o no.

El estudio también muestra que la experiencia de los aumentos de estatus en el trabajo, que generalmente se considera completamente positiva, puede ser más compleja de lo que se supone a menudo, dijo Dumas.

Dumas realizó el estudio con Tsedal Neeley, Ph.D., profesor asociado de la Harvard Business School. Su investigación aparece en línea en el Diario de la Academia de Administración y seguirá en una futura edición impresa.

Los investigadores estudiaron a los empleados de una firma multimillonaria de alta tecnología sin nombre con sede en Tokio. El inglés fue nombrado idioma oficial de la empresa un año antes del estudio. En el anuncio, el CEO estipuló que todos los empleados tendrían que demostrar suficiente habilidad con el inglés (medido por una prueba) dentro de dos años o estar sujetos a una degradación.

En el momento del anuncio, solo alrededor del 10 por ciento de la fuerza laboral japonesa de la empresa tenía conocimientos adecuados de inglés. Alrededor del cinco por ciento de la fuerza laboral de la empresa eran hablantes nativos de inglés.

Para el estudio, los investigadores dirigidos por Neeley entrevistaron a 90 empleados estadounidenses nativos de habla inglesa de la compañía sobre sus experiencias y pensamientos sobre cómo se vieron afectados por el mandato del idioma.

Dumas dijo que, antes de que el inglés fuera nombrado idioma oficial, los empleados estadounidenses en general se sentían más bajos en estatus que sus contrapartes japonesas y percibían limitaciones a sus oportunidades de avance en la empresa.

Después del anuncio, los estadounidenses vieron aumentar su estatus dentro de la empresa, pero con algunos efectos secundarios incómodos.

“Ellos pensaron 'no era nadie la semana pasada, pero esta semana soy alguien'. Sus colegas japoneses ahora se acercaban a ellos y les pedían que leyeran sus memorandos antes de enviarlos, para asegurarse de que el inglés fuera adecuado. Definitivamente lo estaban disfrutando, pero no era un sentimiento 100 por ciento positivo ”, dijo Dumas.

Por un lado, sabían que se les dio este impulso de estado, no lo ganaron, y sabían que se lo podían quitar.

"Había una clara sensación de falta de control", dijo Dumas.

“No pudieron vincular este aumento de estatus a algo que hicieron. Si lo gana, tiene cierta sensación de control y certeza sobre su nuevo puesto dentro de la empresa, pero ellos no lo tenían ".

Como se descubrió en las entrevistas, algunos de los trabajadores estadounidenses expresaron remordimiento al discutir el giro de los acontecimientos desde la perspectiva de sus homólogos japoneses. Hablaron de lo difícil que debe ser para ellos y algunos se preguntaron cómo habrían reaccionado si el japonés fuera nombrado idioma oficial.

Con el fin de aliviar su propia culpa por este aumento de estatus no merecido, muchos empleados estadounidenses racionalizaron sobre cómo esto era realmente bueno para los empleados japoneses.

“Dijeron cosas como 'esto es realmente difícil para ellos ahora, pero aprender inglés será bueno para sus carreras'”, dijo Dumas. "Los estadounidenses se estaban convenciendo de que sus colegas japoneses también se beneficiaron del cambio".

Si bien este estudio se centró en un mandato de idioma, Dumas dijo que hay muchas formas diferentes en que los empleados pueden encontrar que su estado ha cambiado dentro de su empresa por razones que no controlaban.

“Steve Jobs elevó a los diseñadores en Apple, algo a expensas de los ingenieros”, dijo Dumas. "El trabajo no necesariamente cambió, pero de repente los diseñadores vieron aumentar su valor en Apple".

Incluso podría ser un cambio de estado menos obvio. Un nuevo gerente puede favorecer a los empleados más introvertidos en su empresa que más coinciden con su propio estilo.

Pero sean cuales sean las razones, los gerentes deben prestar mucha atención a cómo los cambios de estatus afectan a todos los empleados de sus empresas.

“Los gerentes deben considerar cómo los cambios darán forma a las dinámicas de poder y estatus y cómo las personas trabajan juntas”, dijo Dumas. “Y deben darse cuenta de que incluso los empleados que han visto un aumento de estatus pueden estar experimentando sentimientos negativos sobre el cambio”.

Fuente: Universidad Estatal de Ohio