El estrés reduce el autocontrol dietético

Una reunión matutina desafiante, una nueva asignación o un cliente molesto en el trabajo pueden afectar si elegimos esa galleta con chispas de chocolate adicional después del almuerzo.

Un nuevo estudio busca explicar este comportamiento demostrando cómo el estrés influye en la capacidad de una persona para mantener el control de la dieta.

Específicamente, como se describe en la revista Neurona, los investigadores colocaron a los voluntarios humanos en un escenario similar de elección de alimentos para explorar cómo el estrés puede alterar el cerebro y afectar el autocontrol cuando nos enfrentamos a una elección.

"Nuestros hallazgos brindan un paso importante hacia la comprensión de las interacciones entre el estrés y el autocontrol en el cerebro humano, con los efectos del estrés operando a través de múltiples vías neuronales", dijo la autora principal Silvia Maier, estudiante graduada en neuroeconomía en la Universidad de Zurich. Laboratorio de Investigación de Sistemas Sociales y Neurales.

"Las habilidades de autocontrol son sensibles a las perturbaciones en varios puntos dentro de esta red, y el autocontrol óptimo requiere un equilibrio preciso de información de múltiples regiones del cerebro en lugar de un simple interruptor de encendido / apagado". Sin embargo, enfatizó que aún queda mucho trabajo por hacer para comprender completamente los mecanismos involucrados.

En el estudio, 29 participantes se sometieron a un tratamiento conocido por inducir un estrés moderado en el laboratorio antes de que se les pidiera que eligieran entre dos opciones de alimentos.

Otros 22 participantes no se sometieron al tratamiento, que implicó ser observados y evaluados por el experimentador mientras sumergían una mano en un baño de agua helada durante tres minutos, antes de elegir entre las opciones de alimentos.

Todos los participantes que fueron seleccionados para el estudio estaban haciendo un esfuerzo por mantener un estilo de vida saludable, por lo que el estudio les presentó un conflicto entre comer un artículo muy sabroso pero poco saludable y uno que es saludable pero menos sabroso.

Los investigadores descubrieron que el estrés parece inclinar a las personas hacia la opción más sabrosa y poco saludable.

Descubrieron que cuando las personas eligieron entre diferentes opciones de alimentos después de haber experimentado el estresante tratamiento de baño de hielo, sobrestimaron los atributos del sabor de los alimentos y tenían más probabilidades de elegir un alimento poco saludable en comparación con las personas que no estaban estresadas.

Los efectos del estrés también fueron visibles en el cerebro. Los cerebros de los participantes estresados ​​exhibieron patrones alterados de conectividad entre regiones que incluían la amígdala, el cuerpo estriado y la corteza prefrontal dorsolateral y ventromedial.

Los investigadores creen que esta actividad reduce esencialmente la capacidad de un individuo para ejercer el autocontrol sobre la elección de alimentos. Solo algunos de estos cambios se asociaron con el cortisol, una hormona comúnmente relacionada con el estrés.

Los investigadores dicen que su estudio indica que incluso niveles moderados de estrés pueden afectar el autocontrol.

"Esto es importante porque los factores estresantes moderados son más comunes que los eventos extremos y, por lo tanto, influirán en las decisiones de autocontrol con mayor frecuencia y para una mayor parte de la población", dijo el autor principal, el Dr. Todd Hare.

"Una vía interesante para la investigación futura será determinar si algunos de los factores que se ha demostrado que protegen contra los cambios estructurales del cerebro después de un estrés severo, como el ejercicio y el apoyo social, también pueden amortiguar los efectos del estrés moderado en la toma de decisiones", dijo.

También hubo una gran variación en el grado en que el estrés afectó a las personas en el estudio, por lo que será importante investigar por qué algunas personas son más resistentes que otras.

Fuente: Cell Press / EurekAlert