Explicando la ciencia del TDAH a los niños

Los científicos de la Universidad de Graduados del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST) en Japón publicaron recientemente su investigación sobre el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) en Fronteras para las mentes jóvenes, una revista científica electrónica cuya audiencia principal incluye a niños de escuelas primarias y secundarias.

En esta revista única, los niños participan en el proceso de verificación de datos que es tan importante para cualquier revista científica respetada, incluida la revisión exhaustiva por pares de los artículos enviados.

Estudiantes de 12 a 15 años del programa “Campeones de la ciencia” en el Chabot Space and Science Center en California realizaron la revisión por pares de la investigación colaborativa de la Unidad de Neurobiología del Desarrollo Humano de OIST, la Universidad Federal de Río de Janeiro y el D ' O Instituto de Investigación y Educación de Brasil.

Con el apoyo de científicos, los adolescentes examinaron el trabajo de investigación titulado “¡Concentrarse es difícil! Respuestas cerebrales a la recompensa en el trastorno por déficit de atención con hiperactividad ".

Verificaron la solidez de la ciencia, así como la calidad y claridad del lenguaje para asegurarse de que todos pudieran entender el artículo. Los jóvenes revisores luego ofrecieron sus comentarios a los autores.

El artículo de investigación se centró en la influencia del TDAH en el comportamiento de los niños. El plan a largo plazo de los científicos es no solo comprender la naturaleza del TDAH, sino también determinar cómo el TDAH afecta los procesos cerebrales y cómo esto se traduce en el comportamiento diario.

“Los niños con TDAH son a menudo mal entendidos y considerados como 'niños problemáticos' en la escuela y por los padres”, dijo la Dra. Emi Furukawa de OIST. "Tienden a tener más dificultades en las actividades cotidianas, a veces permanecen hasta la edad adulta, y queremos averiguar por qué podría ser".

Además, aunque se dispone de tratamiento farmacológico, su eficacia es limitada debido a la falta de comprensión de la neurobiología del TDAH.

"Tenemos algunas intervenciones conductuales y farmacéuticas que reducen los síntomas del TDAH, pero no sabemos exactamente por qué a veces funcionan y otras no, junto con los posibles efectos secundarios", dijo Furukawa.

"Así que queremos saber exactamente qué podría estar sucediendo en el cerebro de los niños con TDAH para refinar mejor las intervenciones para ellos".

Durante el estudio, los investigadores se centraron en el cuerpo estriado, conocido como el centro de recompensa / placer del cerebro. Un grupo de estudiantes universitarios con o sin TDAH realizó una tarea simple en un escáner de resonancia magnética funcional que midió la actividad en el cuerpo estriado cuando se esperaba una recompensa y cuando se entregaba la recompensa.

Los escáneres de resonancia magnética funcional revelaron que el cuerpo estriado de los estudiantes sin TDAH era mucho más activo en anticipación de la recompensa, lo que potencialmente les ayudaba a concentrarse en la tarea en cuestión sabiendo que era probable que la recompensa siguiera. Los estudiantes con TDAH, sin embargo, mostraron el patrón opuesto en el sentido de que recibir la recompensa desencadenó una mayor actividad en el cuerpo estriado en comparación con la anticipación del premio. Esto puede tener un efecto negativo en la capacidad de los niños con TDAH para mantenerse concentrados si no hay una recompensa inmediata.

“Como psicólogos, sabemos que tenemos que recompensar a los niños con TDAH con más frecuencia”, dijo Furukawa. "Pero los padres y maestros tienen dificultades para hacerlo porque se preguntan '¿por qué tengo que recompensar más a menudo a los niños que se portan mal?'"

Aunque puede parecer contrario a la intuición ofrecer recompensas más frecuentes para los niños que no siguen instrucciones, Furukawa cree que proporcionar explicaciones basadas en neurobiología sobre el TDAH podría tener más sentido para los cuidadores o los padres y conducir a estrategias de manejo del comportamiento más efectivas que pueden beneficiar a los niños con TDAH.

En cualquier caso, Furukawa reconoció que hacer que los niños "revisaran por pares" el trabajo de investigación era extremadamente beneficioso.

“Se les ocurrieron preguntas que ninguno de los revisores científicos pensó hacer, preguntando sobre otra parte del cerebro que se encendió tanto en el TDAH como en los grupos de control y preguntándose sobre su función”, dijo.

“Los niños tienen una forma diferente de ver el mundo, lo que como científico a veces te hace repensar la forma en que explicas tu investigación. Este sistema también facilita el fomento de la próxima generación de científicos ”.

Fuente: Universidad de Posgrado del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa