Retrasar la gratificación entre los principales predictores del éxito financiero

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Temple utilizaron el aprendizaje automático para comprender mejor qué cualidades humanas tienen más probabilidades de predecir el éxito financiero.

Aunque la educación y la ocupación fueron los mejores predictores, los investigadores encontraron que la capacidad de una persona para retrasar la gratificación instantánea también se encontraba entre los determinantes más importantes de la opulencia.

Los hallazgos, publicados en la revista Fronteras en psicología, sugieren que las intervenciones para mejorar el control de la gratificación podrían tener beneficios literales en términos de mayor obtención de ingresos.

Muchos factores pueden influir en la cantidad de dinero que ganará una persona, incluida la edad, la ocupación, la educación, el género, la etnia e incluso la altura. Las variables de comportamiento también están implicadas, como el rasgo relacionado con la famosa "prueba del malvavisco". Este estudio original sobre el "descuento por demora", o cuánto una persona descuenta el valor de las recompensas futuras en comparación con las inmediatas, reveló que los niños con mayor autocontrol tenían más probabilidades de tener salarios más altos en el futuro.

Pero el autor principal del estudio, el Dr. William Hampton, ahora en la Universidad de St. Gallen en Suiza, dijo que las formas más tradicionales de analizar datos no han podido determinar cuáles de estos factores son más importantes que otros.

“Todo tipo de cosas predicen ingresos. Sabíamos que esta variable de comportamiento, el descuento por retraso, también era predictiva, pero teníamos mucha curiosidad por saber cómo se compararía con predictores de sentido común como la educación y la edad ".

“Utilizando el aprendizaje automático, nuestro estudio fue el primero en crear un orden de clasificación validado de edad, ocupación, educación, ubicación geográfica, género, raza, etnia, altura, edad y descuento por retraso en la predicción de ingresos”, dijo Hampton.

Los enfoques tradicionales utilizados por los psicólogos, como las correlaciones y la regresión, no han permitido una comparación simultánea de diferentes factores relacionados con la riqueza de un individuo.

El nuevo estudio recopiló una gran cantidad de datos, de más de 2.500 participantes diversos, y los dividió en un conjunto de capacitación y un conjunto de prueba. El conjunto de prueba se dejó a un lado mientras que el conjunto de entrenamiento produjo resultados de modelo. Luego, los investigadores regresaron al conjunto de pruebas para probar la precisión de sus hallazgos.

Como era de esperar, los modelos indicaron que la ocupación y la educación fueron los principales predictores de ingresos altos, seguidos de la ubicación (según lo determinado por el código postal) y el género, con hombres ganando más que mujeres. El descuento por demora fue el siguiente factor más importante, siendo más predictivo que la edad, la raza, la etnia o la altura.

“Esto fue asombroso porque nos permitió verificar nuestros hallazgos y replicarlos, dándonos mucha más confianza en que eran precisos”, dijo Hampton.

“Esto es particularmente importante dada la reciente ola de hallazgos en la ciencia que no parecen replicarse. El uso de este enfoque de aprendizaje automático podría conducir a más investigaciones que se reproduzcan, y esperamos que esto estimule el uso de enfoques analíticos más sofisticados en general ".

Los investigadores advierten que la muestra de datos se limitó deliberadamente a los Estados Unidos y es posible que el orden de clasificación de las variables que predicen el salario difiera en otros países. Hampton dice que espera investigar este enfoque analítico en un contexto más amplio.

“Me encantaría ver una réplica de este estudio en otra cultura. También me interesaría mucho en estudios futuros que tengan como objetivo reducir el descuento por demora. Existe un gran debate sobre si el descuento por demora es un rasgo estable o si es maleable; los estudios longitudinales podrían ayudar a resolver eso ".

Finalmente, Hampton ofrece algunos consejos para los padres, "si quieres que tu hijo crezca y gane un buen salario, considera inculcarles la importancia de transmitir recompensas más pequeñas e inmediatas en favor de las más grandes que tienen que esperar".

Fuente: Frontiers