Cuando está deprimido, a veces es difícil escuchar las emociones

El ruido de fondo puede interferir con la comprensión de lo que alguien está diciendo, y una nueva investigación sugiere que a las personas deprimidas les resulta más difícil escuchar cualquier tipo de discurso emocional en tales situaciones, no solo un discurso con tintes negativos.

"Muchas investigaciones han sugerido que estas personas con síntomas de depresión elevados tienen un sesgo hacia la percepción negativa de la información en este tipo de entorno", dijo el investigador Zilong Xie, estudiante graduado de la Universidad de Texas en Austin.

Los investigadores explican que cuando un oyente tiene dificultades para comprender el habla de otra persona, la fuente de la interrupción se puede ubicar en una de dos categorías: enmascaramiento energético o enmascaramiento informativo.

En el enmascaramiento energético, los sonidos de fuentes periféricas, como sitios de construcción o aviones que pasan, interfieren con la percepción del habla. En el enmascaramiento informativo, la interferencia proviene de fuentes lingüísticas y cognitivas, como el ruido de fondo de la conversación humana.

Curiosamente, el enmascaramiento informativo tiende a poner más énfasis en la función ejecutiva que el enmascaramiento energético. Esto significa que un cóctel o una sala de conferencias pueden convertirse en una experiencia potencialmente desagradable.

La ciencia de la psicoacústica identifica cinco tipos básicos de habla emocional: enojado, temeroso, feliz, triste y neutral.

"Muchos estudios publicados en JASA [La Revista de la Sociedad Acústica de América] sólo mira el discurso neutral, el discurso sin contenido emotivo ”, dijo Xie.

"Si queremos comprender completamente lo que está sucediendo con la percepción del habla, particularmente en una condición multitonal, lo que ocurre muy a menudo en nuestra vida diaria, debemos analizar ese tipo de habla emocional".

A partir de estudios anteriores, Xie y sus colegas predijeron que el sesgo de las personas con signos elevados de depresión hacia el recuerdo de información triste podría llevarlos a detectar más fácilmente información negativa en estos entornos.

Para probar su hipótesis, los investigadores reclutaron a estudiantes con síntomas de depresión bajos o elevados para medir su percepción del habla en presencia de enmascaramiento energético o enmascaramiento informativo.

En el estudio, los investigadores probaron la capacidad de los voluntarios para percibir el habla en diversas condiciones haciendo que escucharan una grabación de una oración objetivo con uno de los cinco tipos de habla emocional mezclada con ruido.

Luego, los estudiantes escribieron la oración de destino, que luego se comparó con las oraciones reales, para determinar con qué precisión la escucharon. La prueba se realizó cincuenta veces con cada voluntario, cubriendo diez frases únicas de cada tipo emocional.

“Descubrimos que las personas con síntomas de depresión elevados generalmente son más pobres para escuchar todo tipo de habla emocional en comparación con las personas con síntomas de depresión bajos”, dijo Xie.

Los investigadores se sorprendieron de que los sujetos más deprimidos no entendieran mejor las oraciones negativas transmitidas en entornos de enmascaramiento de información que aquellos sin esos síntomas. Se desempeñaron mal, independientemente del contenido emocional de las oraciones.

Sin embargo, ambos grupos se desempeñaron de manera comparable cuando se les leyeron las oraciones en condiciones de enmascaramiento energético.

Xie y sus colegas presentaron sus hallazgos en la 169ª reunión de la Acoustical Society of America (ASA).

Fuente: Acoustical Society of America / EurekAlert!