Las imágenes muestran cómo la meditación desconecta algunas áreas del cerebro

Un nuevo estudio de imágenes cerebrales sugiere que los meditadores experimentados pueden desconectar áreas del cerebro.

Los investigadores de Yale dicen que las regiones del cerebro están asociadas con soñar despierto, así como con trastornos psiquiátricos como el autismo y la esquizofrenia.

Los expertos han vinculado el enfoque de la meditación en el momento presente con una mayor felicidad y otros beneficios. Comprender cómo funciona la meditación ayudará a investigar una serie de enfermedades, dijo Judson A. Brewer, M.D., Ph.D., profesor asistente de psiquiatría y autor principal del estudio.

El estudio se publicará en la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

“Se ha demostrado que la meditación ayuda en una variedad de problemas de salud, como ayudar a las personas a dejar de fumar, afrontar el cáncer e incluso prevenir la psoriasis”, dijo Brewer.

El equipo de Yale llevó a cabo exploraciones de imágenes de resonancia magnética funcional en meditadores tanto experimentados como novatos mientras practicaban tres técnicas de meditación diferentes.

Los investigadores descubrieron que los meditadores experimentados habían disminuido la actividad en áreas del cerebro llamadas red de modo predeterminado. Esta área se ha visto implicada en lapsos de atención y trastornos como la ansiedad, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad e incluso la acumulación de placas de beta amiloide en la enfermedad de Alzheimer.

La disminución de la actividad en esta red, que consiste en la corteza cingulada prefrontal medial y posterior, se observó en meditadores experimentados independientemente del tipo de meditación que estuvieran haciendo.

Los escáneres también mostraron que cuando la red de modo predeterminado estaba activa, las regiones del cerebro asociadas con la automonitorización y el control cognitivo se activaron conjuntamente en meditadores experimentados pero no en principiantes.

Esto puede indicar que los meditadores están constantemente monitoreando y reprimiendo la aparición de pensamientos "yo" o divagaciones mentales. En formas patológicas, estos estados se asocian a enfermedades como el autismo y la esquizofrenia.

Los investigadores descubrieron que los meditadores hacían esto durante la meditación y también cuando descansaban, sin que se les pidiera que hicieran nada en particular.

Esto puede indicar que los meditadores han desarrollado un "nuevo" modo predeterminado en el que hay más conciencia centrada en el presente y menos centrada en el "yo", dicen los investigadores.

"La capacidad de la meditación para ayudar a las personas a permanecer en el momento ha sido parte de las prácticas filosóficas y contemplativas durante miles de años", dijo Brewer.

“Por el contrario, el sello distintivo de muchas formas de enfermedad mental es la preocupación por los propios pensamientos, una condición que la meditación parece afectar. Esto nos da algunas pistas interesantes sobre los mecanismos neuronales de cómo podría estar funcionando clínicamente ".

Fuente: Universidad de Yale