La grasa cerebral puede desencadenar el Alzheimer

Un descubrimiento revolucionario mejora las probabilidades de que se puedan desarrollar medicamentos para curar o retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores afiliados al Centro de Investigación del Hospital de la Universidad de Montreal (CRCHUM) descubrieron que las personas con enfermedad de Alzheimer tienen depósitos de grasa en el cerebro. Aunque la enfermedad de Alzheimer se describió por primera vez hace 109 años, el descubrimiento de gotitas de grasa acumuladas en el cerebro de pacientes que murieron a causa de la enfermedad es nuevo. Además, los investigadores han identificado la naturaleza de la grasa que puede conducir a posibles remedios.

Este hallazgo, publicado en la revista Célula madre celular, abre una nueva vía en la búsqueda de un medicamento para curar o ralentizar la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

“Encontramos depósitos de ácidos grasos en el cerebro de pacientes que murieron a causa de la enfermedad y en ratones que fueron modificados genéticamente para desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Nuestros experimentos sugieren que estos depósitos de grasa anormales podrían ser un desencadenante de la enfermedad ”, dijo Karl Fernandes, investigador del CRCHUM y profesor de la Universidad de Montreal.

Más de 47,5 millones de personas en todo el mundo padecen la enfermedad de Alzheimer o algún otro tipo de demencia, según la Organización Mundial de la Salud. A pesar de décadas de investigación, los únicos medicamentos disponibles actualmente tratan los síntomas por sí solos.

Los investigadores esperan que los nuevos hallazgos resulten ser un eslabón perdido en el campo. Los investigadores inicialmente intentaron comprender por qué las células madre del cerebro, que normalmente ayudan a reparar el daño cerebral, no responden a la enfermedad de Alzheimer.

La estudiante de doctorado Laura Hamilton se sorprendió al encontrar gotitas de grasa cerca de las células madre, en la superficie interna del cerebro en ratones predispuestos a desarrollar la enfermedad.

"Nos dimos cuenta de que el propio Dr. Alois Alzheimer había notado la presencia de acumulaciones de lípidos en el cerebro de los pacientes después de su muerte cuando describió la enfermedad por primera vez en 1906. Pero esta observación fue descartada y en gran parte olvidada debido a la complejidad de la bioquímica de lípidos", dijo Laura Hamilton.

Los investigadores examinaron los cerebros de nueve pacientes que murieron a causa de la enfermedad de Alzheimer y encontraron significativamente más gotas de grasa en comparación con cinco cerebros sanos. Un equipo de químicos de la Universidad de Montreal dirigido por Pierre Chaurand luego utilizó una técnica de espectrometría de masas avanzada para identificar estos depósitos de grasa como triglicéridos enriquecidos con ácidos grasos específicos, que también se pueden encontrar en grasas animales y aceites vegetales.

“Descubrimos que estos ácidos grasos son producidos por el cerebro, que se acumulan lentamente con el envejecimiento normal, pero que el proceso se acelera significativamente en presencia de genes que predisponen a la enfermedad de Alzheimer”, explica Karl Fernandes.

En ratones predispuestos a la enfermedad, demostramos que estos ácidos grasos se acumulan muy temprano, a los dos meses de edad, lo que corresponde a los primeros veinte años en el ser humano. Por tanto, pensamos que la acumulación de ácidos grasos no es una consecuencia, sino una causa o un acelerador de la enfermedad ”.

Los investigadores están entusiasmados porque existen medicamentos que pueden inhibir la enzima que produce este tipo de ácidos grasos. Estas moléculas, que actualmente se están probando para enfermedades metabólicas como la obesidad, podrían ser eficaces en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

“Logramos evitar que estos ácidos grasos se acumulen en los cerebros de ratones predispuestos a la enfermedad. El impacto de este tratamiento en todos los aspectos de la enfermedad aún no se conoce, pero aumentó significativamente la actividad de las células madre ”, explicó Karl Fernandes.

"Esto es muy prometedor porque las células madre juegan un papel importante en el aprendizaje, la memoria y la regeneración".

Los investigadores explican que este descubrimiento apoya el argumento de que la enfermedad de Alzheimer es una enfermedad metabólica del cerebro, similar a la obesidad o la diabetes, que son enfermedades metabólicas periféricas.

El equipo de investigación continúa con sus experimentos para verificar si este nuevo enfoque puede prevenir o retrasar los problemas de memoria, aprendizaje y depresión asociados con la enfermedad.

Fuente: Centro de Investigación del Hospital de la Universidad de Montreal (CRCHUM (CRCHUM).