Algunos antidepresivos actúan rápido para la ansiedad

Un neurocientífico del Reino Unido ha descubierto que un antidepresivo común puede proporcionar un alivio rápido a las personas que experimentan altos niveles de ansiedad.

La Dra. Susannah Murphy, neurocientífica del Laboratorio de Investigación de Psicofarmacología y Emociones de la Universidad de Oxford, dice que una sola dosis de un antidepresivo puede reducir la ansiedad en tres horas.

Murphy realizó un estudio que analizó el impacto de dos antidepresivos, citalopram (Celexa) y reboxetina (Edronax), que actúan respectivamente sobre los neurotransmisores de serotonina y noradrenalina en el cerebro que controlan el estado de ánimo.

El estudio implicó administrar a 42 pacientes sanos uno de los dos medicamentos o un placebo, y luego mostrarles una imagen con dos caras, una con una expresión neutra y la otra con expresión temerosa.

Luego, los investigadores midieron la velocidad con la que los voluntarios reaccionaron a las imágenes.

La ansiedad está relacionada con la hipervigilancia, y cuanto más rápida es la reacción, más ansiosa y preocupada por la percepción de amenaza que siente una persona. La Dra. Murphy y sus colegas encontraron que tanto el citalopram como la reboxetina reducían la vigilancia a expresiones faciales temerosas.

Los antidepresivos podrían usarse tanto a corto como a largo plazo para mejorar las terapias psicológicas, como la terapia cognitivo-conductual, dijo a los delegados en el Congreso Internacional del Royal College of Psychiatrists en Edimburgo.

Curioso por el impacto de los antidepresivos en el cerebro, el Dr. Murphy les dio a 26 voluntarios sanos una dosis única de 20 mg de citalopram y tres horas después escanearon sus cerebros mientras los participantes completaban la tarea de expresión facial.

Descubrió que la amígdala, una estructura del tamaño de una castaña enterrada profundamente en el cerebro y vinculada al procesamiento de las emociones y a la lectura de las emociones de los demás, mostraba altos niveles de actividad.

El citalopram y la reboxetina pertenecen a un grupo de antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS). Se cree convencionalmente que tienen un retraso de varias semanas antes del inicio de sus efectos terapéuticos, pero el estudio del Dr. Murphy muestra claramente que las dosis pueden tener un efecto neuroquímico en cuestión de horas.

Dijo a los delegados: “Es bastante extraordinario que estos cambios se produzcan tan pronto. Realmente nos desafía a pensar de manera muy diferente sobre la forma en que funcionan los antidepresivos. Es un mensaje diferente para los pacientes: tan pronto como comienza a tomar los medicamentos, comienza a cambiar la forma en que funciona el cerebro. No tiene por qué llevar semanas.

“Cuando estás ansioso eres hipervigilante a las señales sociales que las personas emiten y puedes interpretarlas negativamente. Por ejemplo, al final de una presentación o charla, si alguien se pone de pie y te hace una pregunta y te mira, ¿te está mirando de manera positiva o negativa? Todo eso alimenta tu reacción ".

Fuente: Royal College of Psychiatrists

Este artículo ha sido actualizado desde la versión original, que se publicó originalmente aquí el 23 de junio de 2010.