La oxigenoterapia puede reducir el riesgo de demencia en pacientes con EPOC

La inhalación de oxígeno adicional mejora la función de los vasos sanguíneos en el cerebro de las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), según un nuevo estudio publicado en la revista. Fisiología experimental.

Los hallazgos muestran por qué la oxigenoterapia puede ayudar a reducir la incidencia de demencia entre los pacientes con enfermedad pulmonar.

La EPOC es un término colectivo para un grupo de afecciones pulmonares que causan problemas respiratorios a largo plazo. Los pacientes con esta afección tienen un mayor riesgo de pérdida de memoria y demencia, que comúnmente se cree que es el resultado de niveles reducidos de oxígeno en el cerebro debido a una función pulmonar deficiente.

Algunos estudios han demostrado que administrar oxígeno adicional a los pacientes con EPOC puede reducir el riesgo de desarrollar demencia, pero, hasta ahora, los mecanismos subyacentes a este efecto positivo no se han investigado completamente.

En un nuevo estudio, los investigadores utilizaron ultrasonido para ver y medir el flujo sanguíneo en el cerebro en pacientes con EPOC en reposo, antes y durante la administración de oxígeno adicional. El oxígeno se administró a través del conducto nasal durante 20 a 30 minutos.

Además de medir el flujo sanguíneo en el cerebro, el equipo de investigación también analizó la conexión entre la actividad cerebral y el flujo sanguíneo en el cerebro. Para hacer esto, los pacientes comenzaron con los ojos cerrados, luego tuvieron que abrirlos y leer un texto estandarizado. Este experimento fue diseñado para impulsar la actividad en el cerebro y, a su vez, aumentar el flujo sanguíneo en el cerebro para proporcionar un suministro de oxígeno adecuado.

Los investigadores compararon los resultados de la ecografía con una medición de los niveles de oxígeno en sangre que les permitió estimar cuánto aumentó el suministro de oxígeno al cerebro durante la prueba de lectura con los ojos abiertos.

Descubrieron que el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno al cerebro aumentaron significativamente durante la lectura. Esto se debió a que los vasos sanguíneos del cerebro se dilataron en respuesta a la mayor demanda de oxígeno cuando el cerebro estaba activo. Los investigadores concluyeron que cuando los pacientes con EPOC reciben oxígeno adicional, mejora la función de los vasos sanguíneos en el cerebro.

Sin embargo, los pacientes con EPOC suelen utilizar esta oxigenoterapia adicional durante todo el día y durante largos períodos de tiempo, potencialmente años. Este experimento no pudo determinar el impacto de la oxigenoterapia a largo plazo en la función de los vasos sanguíneos del cerebro.

Pero a pesar de estas posibles limitaciones, este trabajo ha sentado las bases para que los investigadores estudien los sistemas biológicos que controlan el suministro de oxígeno al cerebro.

La EPOC afecta principalmente a adultos de mediana edad o mayores que fuman. Los síntomas a menudo incluyen dificultad para respirar y "tos de fumador".

Fuente: The Physiological Society