Los expertos ven el potencial para reducir los problemas de comportamiento en los jóvenes

Una coalición nacional de expertos cree que los nuevos programas basados ​​en evidencia que se enfocan en la prevención pueden reducir los problemas de salud conductual entre los jóvenes de todo el país en un 20 por ciento en una década.

El trabajo grupal, publicado en el Academia Nacional de Medicina sitio web, recomienda la implementación de programas de prevención basados ​​en evidencia a escala nacional para reducir problemas que van desde el consumo de alcohol hasta el comportamiento delictivo, la ansiedad y la conducción peligrosa.

El documento señala que el tratamiento, la pérdida de productividad y los delitos relacionados con los problemas de salud conductual entre los jóvenes cuestan aproximadamente $ 247 mil millones al año.

El autor principal, David Hawkins, Ph.D., director fundador del Social Development Research Group, una organización dentro de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Washington, dijo que el enfoque típico para abordar los problemas de salud conductual entre los jóvenes ha sido intervenir solo después de se apoderan.

“Gran parte de lo que hacemos es esperar hasta que haya grandes problemas, luego comenzamos a intervenir”, dijo. "Como consumidores de programas que cuestan dinero público, debemos preguntarnos: '¿Cuál es la evidencia científica de que esto funciona?'"

Hawkins ha visto esa evidencia de primera mano con Communities That Care, un sistema de prevención a nivel comunitario desarrollado por Hawkins y el cofundador Richard Catalano, Ph.D., coautor del artículo. Se ha demostrado que este programa reduce el consumo de tabaco y alcohol entre los jóvenes en más del 30 por ciento, y la delincuencia juvenil en general en un 25 por ciento.

El nuevo documento destaca otras iniciativas de prevención que han ayudado a prevenir el comportamiento sexual, las autolesiones, la ansiedad, los embarazos no deseados, la violencia y otros problemas de la juventud.

En el documento, los investigadores establecieron dos objetivos generales: reducir los problemas de salud conductual entre los jóvenes en un 20 por ciento en la próxima década, y también reducir las tasas desproporcionadamente más altas de esos problemas entre los jóvenes desfavorecidos en la misma cantidad.

Los autores proponen siete pasos para lograr esos objetivos, que van desde invertir el 10 por ciento de todos los fondos públicos gastados en los jóvenes en programas de prevención efectivos hasta crear estrategias para desarrollar un nuevo cuadro de trabajadores de prevención.

La coalición, que tiene más de 60 miembros de una variedad de disciplinas, ha comenzado a formar comités para abordar los siete objetivos. Un grupo, por ejemplo, está elaborando planes de estudio para capacitar a los trabajadores de la prevención, mientras que otro está trabajando con los líderes estatales para desarrollar sistemas para promover e implementar programas de prevención efectivos.

Hawkins reconoce que el éxito del esfuerzo dependerá de la aceptación de los estados y organizaciones de todo el país. Espera que la iniciativa pueda obtener el respaldo de algunos líderes de alto perfil e, idealmente, una fundación o corporación que pueda ayudar a cubrir los costos de implementación.

"Lo que estamos tratando de hacer es generar interés y entusiasmo", dijo. "Estamos diciendo, 'Mira, tenemos que trabajar juntos en todas las disciplinas y organizaciones para llevar realmente estas cosas a escala".

Los 19 autores del artículo incluyen expertos de algunas de las principales instituciones de investigación, medicina y trabajo social del país. Las raíces del artículo de la coalición se remontan a 1980, cuando uno de los colegas de trabajo social de Hawkins en la Universidad de Washington decidió ver cuántos experimentos aleatorios se habían realizado en los EE. UU. Con el objetivo de prevenir el comportamiento delictivo.

Descubrió que solo había nueve y ninguno había demostrado que se pudiera frenar la delincuencia. En aquel entonces, dijo Hawkins, los esfuerzos para abordar los problemas de comportamiento en los jóvenes involucraban principalmente a "personas sentadas alrededor de una mesa" pensando en lo que podría funcionar y luego haciéndolo.

“No había evidencia de que se pudiera prevenir la delincuencia en Estados Unidos antes de que los niños se involucraran con el sistema judicial”, dijo.

Eso comenzó a cambiar en las décadas de 1980 y 1990, dijo Catalano, cuando surgió la ciencia de la prevención junto con un aumento en los ensayos controlados aleatorios de programas de prevención.

Un registro en línea administrado por la Universidad de Colorado en Boulder ahora enumera más de 50 programas de desarrollo juvenil basados ​​en evidencia que tienen como objetivo promover comportamientos positivos y desalentar los negativos. Además, la administración Obama ha invertido en programas enfocados en prevenir el embarazo adolescente y brindar visitas domiciliarias a las madres primerizas y de alto riesgo.

Las organizaciones han comenzado a comercializar intervenciones efectivas y hacerlas más disponibles para los proveedores, dijo Catalano, y el enfoque en los programas basados ​​en evidencia está aumentando en varios niveles de gobierno y en la filantropía.

“El mercado está comenzando a crecer”, dijo. “Las organizaciones proveedoras se están conectando y las agencias federales y estatales están comenzando a decir, 'Queremos programas basados ​​en evidencia'”.

Ha habido avances en la reducción de problemas como el embarazo en la adolescencia y la violencia juvenil, dijo Hawkins, pero en otras áreas como la mortalidad infantil, los niños que viven en la pobreza y los trastornos mentales entre los jóvenes, Estados Unidos va a la zaga de otros países. Los programas de prevención probados son la forma más eficaz de mejorar esas estadísticas, dijo Hawkins.

"No creo que el público en general realmente sepa que tenemos este conocimiento que nos permitiría decir que podríamos reducir las tasas de estos problemas en un 20 por ciento en un período de 10 años", dijo. "Esa es una declaración bastante audaz".

Fuente: Universidad de Washington