Los adolescentes que practican deportes de contacto pueden no tener un mayor riesgo de problemas cognitivos y de salud mental en el futuro

Los jóvenes que practican deportes de contacto, incluido el fútbol, ​​no parecen tener más probabilidades de experimentar disfunción cognitiva, depresión o pensamientos suicidas en la edad adulta temprana que sus compañeros que no practican deportes de contacto, según un nuevo estudio de la Universidad de Colorado (CU) en Boulder. .

"Existe una percepción común de que existe un vínculo causal directo entre los deportes de contacto juveniles, las lesiones en la cabeza y los efectos adversos posteriores como la capacidad cognitiva y la salud mental deterioradas", dijo el autor principal Adam Bohr, Ph.D., investigador postdoctoral en el Departamento de Fisiología integrativa.

"No encontramos eso".

La investigación, que siguió a casi 11,000 adolescentes durante 14 años, también encontró que los adolescentes que practican deportes tienen menos probabilidades de sufrir problemas de salud mental entre los 20 y los 30 años.

El estudio, publicado recientemente en la Revista ortopédica de medicina deportiva, se produce inmediatamente después de varios artículos muy publicitados que vinculan la conmoción cerebral relacionada con el deporte entre ex jugadores de fútbol profesional con la encefalopatía traumática crónica (CTE), el deterioro cognitivo y los problemas de salud mental más adelante en la vida.

Estos informes han llevado a muchos a cuestionar la seguridad del fútbol americano juvenil, y la participación está disminuyendo a nivel nacional.

Aún así, hay poca investigación centrada específicamente en la participación de los adolescentes en deportes de contacto.

"Cuando la gente habla de jugadores de la NFL, se refiere a un subconjunto de élite de la población", dijo el autor principal, el Dr. Matthew McQueen, profesor asociado de fisiología integrativa. "Queríamos mirar específicamente a los niños y determinar si hay verdaderos daños que están apareciendo temprano en la edad adulta".

Los investigadores analizaron los datos de 10,951 participantes en el Estudio Longitudinal Nacional de la Salud del Adolescente al Adulto (Add Health), una muestra representativa de jóvenes de séptimo a duodécimo grado que fueron entrevistados y evaluados repetidamente desde 1994.

Los participantes se clasificaron en grupos: adolescentes que, en 1994, dijeron que tenían la intención de participar en deportes de contacto; adolescentes que tenían la intención de practicar deportes sin contacto; y aquellos que no tenían la intención de practicar deportes. Entre los hombres, el 26% dijo que tenía la intención de jugar al fútbol.

Después de controlar el estado socioeconómico, la educación, la raza y otros factores, los investigadores analizaron las puntuaciones hasta 2008 en el recuerdo de palabras y números y cuestionarios que preguntaban si los participantes habían sido diagnosticados con depresión o habían intentado o pensado en el suicidio.

“No pudimos encontrar ninguna diferencia significativa entre las personas que participaron en deportes de contacto y las que participaron en deportes sin contacto. En general, en todas las medidas, se veían más o menos iguales más adelante en la vida ”, dijo Bohr.

De hecho, por alguna razón, los jugadores de fútbol tenían una menor incidencia de depresión en la edad adulta temprana que otros grupos.

Los adolescentes que informaron que no tenían la intención de participar en deportes entre los 8 y los 14 años tenían un 22% más de probabilidades de sufrir depresión entre los 20 y los 30 años.

“En este momento, el fútbol americano se compara de muchas maneras con fumar cigarrillos: ningún beneficio y todo daño”, dijo McQueen, quien también es director de la Unidad de Coordinación de Conmociones Cerebrales Pac-12. "Es absolutamente cierto que hay un subconjunto de jugadores de la NFL que han experimentado un deterioro neurológico horrible, y necesitamos continuar investigando para mejorar nuestra comprensión de ese importante tema".

Pero, dijo, “la idea de que jugar fútbol americano en la escuela secundaria conducirá a resultados similares más adelante en la vida a los que jugaron en la NFL no es consistente con la evidencia. De hecho, nosotros y otros hemos descubierto que practicar deportes juveniles tiene algún beneficio ".

Un estudio reciente de la Universidad de Pensilvania de 3.000 hombres que se habían graduado de la escuela secundaria en Wisconsin en 1957 descubrió que los que jugaban al fútbol no tenían más probabilidades de sufrir depresión o deterioro cognitivo más adelante. Pero algunos señalaron que el deporte había cambiado radicalmente desde la década de 1950.

El nuevo estudio se encuentra entre los más grandes hasta la fecha y analiza a quienes jugaron al fútbol en la década de 1990.

Los autores señalan que, debido al diseño del conjunto de datos, solo pudieron medir la participación "prevista". (Sin embargo, debido al momento de los cuestionarios, es probable que aquellos que informaron haber participado en el fútbol realmente participaron).

Los investigadores tampoco pudieron decir cuánto tiempo jugó un adolescente, en qué posición o si alguna vez sufrió una conmoción cerebral o una lesión en la cabeza subconmocional. Se deben realizar más estudios para explorar esos factores, dijeron.

“Pocos temas de salud pública actuales son tan polémicos y controvertidos como la seguridad y las consecuencias de la participación en el fútbol”, concluyeron. “La investigación sobre los riesgos de la participación comparados con los riesgos de no participar en deportes permitirá a los padres y atletas jóvenes tomar decisiones informadas y educadas basadas en evidencia sólida”.

Actualmente se está llevando a cabo un nuevo estudio de CU Boulder, que analiza la salud física y mental a largo plazo de los alumnos-deportistas exalumnos de CU.

Fuente: Universidad de Colorado en Boulder