La exposición prenatal a productos químicos domésticos puede reducir el coeficiente intelectual de los niños

Un nuevo estudio encuentra que los niños expuestos durante el embarazo a niveles elevados de dos productos químicos domésticos comunes tenían un coeficiente intelectual significativamente más bajo que los niños expuestos a niveles más bajos.

Los productos químicos, ftalato de di-n-butilo (DnBP) y ftalato de di-isobutilo (DiBP) se encuentran en una amplia variedad de productos de consumo, desde hojas para secadora hasta telas de vinilo y productos de cuidado personal como lápiz labial, laca para el cabello y esmalte de uñas, incluso algunos jabones.

Los investigadores de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia dicen que su estudio es el primero en informar un vínculo entre la exposición prenatal a los ftalatos y el coeficiente intelectual en niños en edad escolar.

Los resultados del estudio aparecen en línea en la revista. MÁS UNO.

Desde 2009, se han prohibido varios ftalatos en los juguetes y otros artículos de puericultura en los Estados Unidos. Sin embargo, no se han tomado medidas para proteger al feto en desarrollo alertando a las mujeres embarazadas sobre posibles exposiciones.

En los EE. UU., Los ftalatos rara vez se enumeran como ingredientes en los productos en los que se utilizan.

Los investigadores siguieron a 328 mujeres de la ciudad de Nueva York y sus hijos de comunidades de bajos ingresos. Evaluaron la exposición de las mujeres a cuatro ftalatos (DnBP, DiBP, di-2-etilhexil ftalato y dietil ftalato) en el tercer trimestre del embarazo midiendo los niveles de los metabolitos de las sustancias químicas en la orina. A los niños se les realizaron pruebas de coeficiente intelectual a los siete años.

Los hijos de madres expuestas durante el embarazo al 25 por ciento más alto de concentraciones de DnBP y DiBP tenían un coeficiente intelectual 6,6 y 7,6 puntos más bajo, respectivamente, que los hijos de madres expuestas al 25 por ciento más bajo de concentraciones. Para garantizar la validez, las investigaciones controlaron factores como el coeficiente intelectual materno, la educación materna y la calidad del entorno familiar que se sabe que influyen en las puntuaciones del coeficiente intelectual del niño.

La asociación también se observó en aspectos específicos del coeficiente intelectual, como el razonamiento perceptivo, la memoria de trabajo y la velocidad de procesamiento. Los investigadores no encontraron asociaciones entre los otros dos ftalatos y el coeficiente intelectual infantil.

Los expertos dicen que el rango de exposición a metabolitos de ftalato medido en las madres no fue inusual; estaba dentro de lo que observaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en una muestra nacional.

“Las mujeres embarazadas en los Estados Unidos están expuestas a los ftalatos casi a diario, muchos a niveles similares a los que encontramos asociados con reducciones sustanciales en el coeficiente intelectual de los niños”, dijo la autora principal Pam Factor-Litvak, Ph.D.

"La magnitud de estas diferencias de coeficiente intelectual es preocupante", dijo el autor principal Robin Whyatt, Dr.P.H., subdirector del Centro de Columbia para la Salud Ambiental Infantil en la Escuela Mailman.

"Una disminución de seis o siete puntos en el coeficiente intelectual puede tener consecuencias sustanciales para el rendimiento académico y el potencial ocupacional".

“Si bien ha habido alguna regulación para prohibir los ftalatos en los juguetes de los niños pequeños”, agregó Factor-Litvak, “no existe una legislación que regule la exposición durante el embarazo, que probablemente sea el período más sensible para el desarrollo del cerebro. De hecho, no es necesario que los ftalatos estén en el etiquetado de los productos ".

Si bien evitar todos los ftalatos en los Estados Unidos es por ahora imposible, los investigadores recomiendan que las mujeres embarazadas tomen medidas para limitar la exposición al no calentar alimentos en el microondas en plásticos, evitar los productos perfumados tanto como sea posible, incluidos los ambientadores y las toallitas para la secadora, y no usar plásticos reciclables etiquetados como tres, seis o siete.

Los hallazgos se basan en observaciones anteriores similares de los investigadores de las asociaciones entre la exposición prenatal a DnBP y DiBP y el desarrollo cognitivo y motor y el comportamiento de los niños a los tres años.

Este septiembre, informaron sobre un vínculo entre la exposición prenatal a los ftalatos y el riesgo de asma infantil.

No se sabe cómo afectan los ftalatos a la salud infantil. Sin embargo, numerosos estudios muestran que interrumpen las acciones de las hormonas, incluidas la testosterona y la hormona tiroidea. La inflamación y el estrés oxidativo también pueden influir.

Fuente: Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia