¿Está vivo? Los ojos lo tienen

Un nuevo estudio encuentra que los ojos de un individuo son el factor distintivo que separa a los humanos de los sujetos inanimados.

Por ejemplo, la cara de una muñeca claramente no es humana; el rostro de un humano claramente lo es. Contar la diferencia nos permite prestar atención a rostros que pertenecen a los seres vivos, que son capaces de interactuar con nosotros.

Un nuevo estudio publicado en ciencia psicológica, una revista de la Asociación de Ciencias Psicológicas, encuentra que un rostro tiene que ser bastante similar a un rostro humano para parecer vivo, y que las señales están principalmente en los ojos.

Varias películas han intentado sin éxito generar animaciones realistas de humanos. Por ejemplo, las caras sin vida en "Polar Express" incomodaban a la gente porque intentaban emular la vida pero no lo hacían del todo bien.

"Hay algo fundamentalmente importante en ver una cara y saber que las luces están encendidas y que hay alguien en casa", dijo la Dra. Thalia Wheatley de Dartmouth College, quien coescribió el estudio con la estudiante graduada Christine Looser.

Los humanos podemos ver caras en cualquier cosa: la luna, una tostada, dos puntos y una línea por nariz, pero somos mucho más exigentes cuando se trata de decidir qué está vivo y qué no.

Wheatley y Looser se propusieron precisar el punto en el que una cara comienza a parecer viva. Looser condujo por New Hampshire visitando tiendas de juguetes y tomando fotografías de caras de muñecas.

“Fue divertido tratar de explicar lo que estábamos haciendo a los comerciantes. Tengo algunas miradas extrañas ”, dijo Looser, quien luego emparejó cada cara de muñeca con una cara humana de apariencia similar y usó un software de transformación para combinar las dos. Esto hizo todo un continuo de imágenes intermedias que eran en parte humanas y en parte muñecas.

Los voluntarios observaron cada imagen y decidieron cuáles eran humanos y cuáles eran muñecos.Looser y Wheatley descubrieron que el punto de inflexión, donde la gente determinaba que las caras estaban vivas, era aproximadamente dos tercios del camino a lo largo del continuo, más cerca del lado humano que del lado de la muñeca. Otro experimento encontró que los ojos eran la característica más importante para determinar la vida.

Los resultados sugieren que las personas escudriñan los rostros, particularmente los ojos, en busca de evidencia de que un rostro esté vivo. Los objetos con rostros pueden parecer humanos, pero notar la diferencia nos permite reservar nuestras energías sociales para rostros que sean capaces de pensar, sentir e interactuar con nosotros.

"Creo que todos buscamos conexiones con los demás", dijo Wheatley. Cuando reconocemos la vida en un rostro, dijo, pensamos: "Esta es una mente con la que puedo conectarme".

Fuente: Asociación de Ciencias Psicológicas