Estudio: Los beneficios de la ingesta moderada de pescado durante el embarazo superan los riesgos

Los niños cuyas madres comieron pescado entre una y tres veces por semana durante el embarazo tienen más probabilidades de tener un mejor perfil metabólico, a pesar del riesgo de exposición al mercurio, que aquellos cuyas madres rara vez comieron pescado (menos de una vez a la semana), según un nuevo estudio de la Universidad del Sur de California (USC).

Si las mujeres embarazadas deben comer pescado o no, ha sido un tema debatido durante mucho tiempo. Si bien el pescado es una fuente importante de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga omega-3 (vitales para el desarrollo fetal), es bien sabido que algunos tipos de pescado, incluidos el pez espada, el tiburón y la caballa, tienen altos niveles de mercurio, una potente toxina. que puede causar daño neurológico permanente.

Los hallazgos, publicados en Red JAMA abierta, muestran que los hijos de mujeres que comieron pescado de una a tres veces por semana durante el embarazo tuvieron puntuaciones de síndrome metabólico más bajas que los hijos de mujeres que comieron pescado menos de una vez por semana. Pero el beneficio disminuyó si las mujeres comían pescado más de tres veces por semana.

El síndrome metabólico es un grupo de afecciones que aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y diabetes.

"El pescado es una fuente importante de nutrientes y no se debe evitar su consumo", dijo la Dra. Leda Chatzi, profesora asociada de medicina preventiva en la Escuela de Medicina Keck de la USC e investigadora principal del estudio.

"Pero las mujeres embarazadas deben consumir entre una y tres porciones de pescado a la semana como se recomienda, y no comer más, debido a la posible contaminación del pescado por mercurio y otros contaminantes orgánicos persistentes".

Para el estudio, los investigadores evaluaron a 805 parejas de madres e hijos de cinco países europeos que participan en un proyecto de investigación colaborativo conocido como estudio HELIX, que sigue a las mujeres y sus hijos desde el embarazo en adelante.

Durante su embarazo, se les preguntó a las mujeres sobre su consumo semanal de pescado y se les hizo una prueba de exposición al mercurio. Cuando los niños tenían entre 6 y 12 años, se les realizó un examen clínico con diversas medidas que incluían circunferencia de la cintura, presión arterial, colesterol unido a lipoproteínas de alta densidad, niveles de triglicéridos y niveles de insulina. Estas medidas se combinaron para calcular una puntuación de síndrome metabólico.

En general, los niños cuyas madres comieron pescado de una a tres veces por semana durante el embarazo tuvieron puntuaciones más bajas de síndrome metabólico que los niños cuyas madres comieron pescado menos de una vez a la semana. Pero si las mujeres embarazadas comían pescado más de tres veces por semana, el beneficio se reducía.

“El pescado puede ser una ruta común de exposición a ciertos contaminantes químicos que pueden ejercer efectos adversos”, dijo Nikos Stratakis, Ph.D., un becario postdoctoral de la USC que fue uno de los autores del estudio.

"Es posible que cuando las mujeres comen pescado más de tres veces por semana, la exposición a contaminantes pueda contrarrestar los efectos beneficiosos del consumo de pescado que se observan en niveles de ingesta más bajos".

Los investigadores encontraron que una mayor concentración de mercurio en la sangre de una mujer estaba relacionada con una puntuación más alta de síndrome metabólico en su hijo.

El equipo también analizó cómo el consumo de pescado por parte de la madre afectaba los niveles de citocinas y adipocinas en su hijo. Estos biomarcadores están relacionados con la inflamación, que contribuye al síndrome metabólico. En comparación con la baja ingesta de pescado, el consumo moderado y alto de pescado durante el embarazo se asoció con niveles reducidos de citocinas proinflamatorias y adipocinas en los niños.

Este es el primer estudio en humanos que revela que la reducción de estos biomarcadores de inflamación podría ser el mecanismo subyacente que explica por qué el consumo materno de pescado se asocia con una mejor salud metabólica infantil.

A continuación, el equipo planea examinar los efectos de consumir diferentes tipos de pescado con diferentes nutrientes y niveles de mercurio y dar seguimiento a estos niños hasta la edad de 14 a 15 años.

Fuente: Escuela de Medicina Keck de la USC