Las sesiones breves de CBT pueden retrasar el uso de la marihuana entre los niños de alto riesgo

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Montreal sugiere una forma de prevenir, reducir o retrasar el consumo de cannabis entre los jóvenes en riesgo.

Los expertos dicen que los jóvenes en riesgo de consumir cannabis suelen ser sensibles a la ansiedad o al pensamiento negativo. Además, se sabe que aquellos que son impulsivos o que buscan sensaciones tienen un mayor riesgo de abuso de sustancias.

Los consumidores de cannabis pueden correr el riesgo de sufrir déficits neurocognitivos, menor nivel educativo y ocupacional, accidentes automovilísticos, exacerbación de los síntomas psiquiátricos y precipitación de la psicosis.

Los adolescentes corren un riesgo especial ya que el cerebro adolescente aún se está desarrollando. Se ha demostrado que los jóvenes que han consumido marihuana tienen menos capacidad para mantener la atención y controlar los impulsos; el pensamiento también puede verse afectado.

"El consumo de marihuana es muy frecuente entre los adolescentes de América del Norte y Europa", explicó la Dra. Patricia Conrod, quien dirigió el estudio.

“A medida que las actitudes y las leyes hacia la marihuana están cambiando, es importante encontrar formas de prevenir y reducir su uso entre los jóvenes en riesgo. Nuestro estudio revela que las intervenciones breves y específicas por parte de maestros capacitados pueden lograr ese objetivo ".

El estudio implicó trabajar con 1.038 estudiantes británicos de alto riesgo y sus profesores en 21 escuelas secundarias de Londres. Los niños, que estaban en noveno grado (año 10), fueron identificados como de alto riesgo por sus respuestas a una evaluación de personalidad clínicamente validada.

“Los estudiantes participaron voluntariamente en dos sesiones cognitivo-conductuales de 90 minutos que se adaptaron a su tipo específico de personalidad. Estas sesiones incluyeron el aprendizaje de escenarios de la vida real descritos por otros jóvenes en riesgo y fueron diseñadas para mostrar cómo las personas manejan el riesgo. El cannabis no se mencionó directamente, pero se discutió si los estudiantes lo mencionaban ”, dijo Ioan T. Mahu, primer autor del estudio.

“Hubo indicios de que el programa retrasó el inicio y redujo la frecuencia del consumo de cannabis en todos los jóvenes que participaron en las intervenciones, pero los resultados también mostraron de manera consistente que el programa fue particularmente eficaz para prevenir el consumo de cannabis entre aquellos con mayor riesgo de consumo: buscadores de sensaciones , ”Dijo Conrod.

Aproximadamente el 25 por ciento de los jóvenes de alto riesgo tomaron cannabis en el transcurso de esta prueba de dos años. La intervención se asoció con una reducción del 33 por ciento en las tasas de consumo de cannabis dentro de los primeros seis meses después de la intervención y luego se redujo la frecuencia de uso otros seis meses después.

"Dentro del grupo con mayor riesgo de consumo de cannabis, los buscadores de sensaciones, la intervención se asoció con una reducción del 75 por ciento en las tasas de consumo de cannabis seis meses después de la intervención, así como reducciones significativas en la frecuencia de uso a partir de entonces", dijo Conrod.

El uso de drogas se determinó mediante el uso de cuestionarios anónimos que los participantes completaron cada seis meses durante los dos años posteriores al inicio del estudio. El protocolo de evaluación incluía una serie de procedimientos para filtrar a los estudiantes que informaban información incorrecta.

Los buscadores de sensaciones son personas que requieren mucha estimulación y están dispuestas a correr mayores riesgos que la mayoría de las personas para obtener emoción. También tienden a ser menos inhibidos y menos tolerantes al aburrimiento.

“Los buscadores de sensaciones están particularmente en riesgo de consumir cannabis entre este grupo de edad joven. Es posible que otros rasgos de personalidad predigan el consumo de cannabis a edades más avanzadas ”, dijo Mahu.

"Los estudios futuros deberían analizar las motivaciones para el consumo de cannabis entre las personas con otros tipos de personalidad en riesgo para desarrollar programas de intervención que sean tan efectivos como este para los buscadores de sensaciones".

Según Conrod, “dados los efectos nocivos y bien documentados del consumo de marihuana de inicio temprano entre los adolescentes, la prevención y el retraso de este comportamiento es de suma importancia para el público, en particular cuando la sociedad experimenta con diferentes políticas públicas para regular los daños relacionados con el cannabis para la sociedad."

Fuente: Universidad de Montreal / EurekAlert!