Nuevos datos muestran que el cerebro puede identificar información visual más rápido de lo esperado

Los investigadores están obteniendo una mejor comprensión de la función cerebral al estudiar la rapidez con que las personas pueden detectar animales en una imagen.

En un nuevo estudio, los científicos examinaron por qué los voluntarios a los que se les mostraron cientos de imágenes, algunas con animales y otras sin ellos, pudieron detectar animales en tan solo una décima de segundo.

Los investigadores encontraron que una de las primeras partes del cerebro en procesar la información visual, la corteza visual primaria, puede controlar esta respuesta rápida. Este hallazgo anula la creencia anterior de que se requiere la participación de áreas más complejas del cerebro para procesar imágenes complicadas.

Los hallazgos sugieren que cuando las personas miran una escena por primera vez, las respuestas inmediatas del cerebro pueden clasificarla en función de pequeñas áreas de forma y textura. Otras partes del cerebro utilizan un procesamiento más complejo, que lleva más tiempo, para determinar los objetos que se ven.

Investigadores de la Universidad de Edimburgo y la Universidad de Aix Marseille utilizaron datos de estudios anteriores en los que los voluntarios observaron cientos de imágenes. Ejecutaron programas de computadora para imitar y analizar el procesamiento de la corteza visual primaria a medida que se veían las imágenes.

Los investigadores descubrieron que la aplicación podía distinguir rápidamente imágenes con animales, que tienen bordes y texturas más curvos, de imágenes de escenas al aire libre, que tienen bordes más largos y rectos en promedio.

El descubrimiento podría ayudar a avanzar en el desarrollo de motores de búsqueda de Internet basados ​​en imágenes, al permitir que los programas informáticos clasifiquen las imágenes según su geometría.

Anteriormente se pensaba que se necesitaban partes complejas del cerebro para analizar imágenes, y categorías como los animales solo eran detectables en una etapa tardía del proceso.

Su estudio se publica en la revista Informes científicos.

El Dr. James Bednar, de la Escuela de Informática de la Universidad de Edimburgo, que participó en la investigación, dijo: “Estos resultados tienen implicaciones de gran alcance para explicar nuestra experiencia sensorial. Demuestran que cada vez que abrimos los ojos, entramos en una habitación o damos la vuelta a una esquina, podemos captar rápidamente la esencia de una escena, mucho antes de descubrir exactamente lo que estamos viendo ".

Fuente: Universidad de Edimburgo / EurekAlert