Las pruebas de detección ayudan a analizar el comportamiento normal o problemático en los niños

Los investigadores han desarrollado una herramienta de evaluación que distingue mejor la mala conducta que es "esperable en la primera infancia" y la que es "motivo de preocupación clínica".

Los científicos de la Universidad Northwestern utilizaron los informes de las madres sobre la irritabilidad de sus niños en edad preescolar en varios momentos para mejorar la precisión de la herramienta de evaluación Perfil de evaluación multidimensional de comportamiento disruptivo (MAP-DB).

Los investigadores utilizaron los patrones de irritabilidad para predecir qué niños en edad preescolar presentarían problemas que interferían con su capacidad para regular su comportamiento y aprendizaje y participar en las actividades de la vida diaria.

El estudio aparece en el Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría de Niños y Adolescentes.

Los nuevos enfoques para los problemas de salud mental reconocen ahora que los comportamientos se encuentran en un continuo o dimensión en lugar de ser algo que tiene o no tiene. Sin embargo, este enfoque dimensional hace que sea difícil para los médicos determinar cuándo el comportamiento irritable es el resultado de una variación normal en el desarrollo y cuándo es problemático.

Como resultado, la ambigüedad contribuye a un alto nivel de imprecisión en la identificación temprana de los problemas de salud mental de los niños pequeños, lo que puede resultar en un tratamiento excesivo o insuficiente de los niños pequeños.

"Básicamente, estamos generando una ciencia de cuándo preocuparse en la primera infancia, una especie de medicina de precisión conductual para niños en edad preescolar", dijo Lauren Wakschlag, Ph.D., profesora y vicepresidenta del Departamento de Ciencias Sociales Médicas y autora principal de el estudio.

“Al combinar este enfoque dimensional con la consideración de otros factores clave que influyen en la probabilidad de que una alta irritabilidad temprana resulte en problemas de salud mental, nuestro objetivo es proporcionar una hoja de ruta para la toma de decisiones clínicas para pediatras, maestros y profesionales de la salud mental que atienden a jóvenes niños ".

Utilizando la evaluación MAP-DB, los investigadores encontraron que los niños cuyas puntuaciones de irritabilidad estaban en un nivel que normalmente se considera dentro del rango normal tenían un riesgo de problemas clínicos de hasta un 67 por ciento.

Al evaluar un amplio espectro del comportamiento de los niños pequeños, desde las rabietas típicas hasta las rabietas destructivas y el estado de ánimo de ira intenso, los investigadores pudieron calibrar cómo aumentaba el riesgo de los niños en todo el espectro dimensional.

“El enfoque de esperar y ver dice que debemos esperar hasta que los niños estén en primer grado para identificar problemas, pero para este momento los problemas pueden haber aumentado y los síntomas pueden interferir con el crecimiento académico y social”, dijo Ryne Estabrook, Ph.D., profesor asistente de Ciencias Sociales Médicas en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y coautor principal del estudio.

“Con una identificación más precisa, podemos identificar a los niños mucho antes y prevenir problemas de salud mental más graves en el futuro. La evaluación temprana y repetida puede ayudarnos a lograrlo ”, dijo.

Si bien las evaluaciones clínicas tradicionalmente se basan en síntomas definidos por comportamientos extremos de los jóvenes mayores, la encuesta MAP-DB captura los comportamientos cotidianos de los niños en edad preescolar para medir qué tan bien manejan los estados de ánimo irritables y las rabietas. Un objetivo a largo plazo de los investigadores es que estas medidas se incorporen a la atención pediátrica de rutina.

"Nuestro objetivo es mover el dial de la identificación temprana de los problemas de comportamiento de los niños pequeños del enfoque estándar de esperar y ver a un reloj y esperar informado sobre el desarrollo, con hitos claros y con base científica para guiar la toma de decisiones", dijo Wakschlag. .

“Nuestro objetivo es garantizar que todos los niños reciban la ayuda que necesitan lo antes posible y que los profesionales tengan las herramientas que necesitan para sentirse seguros al tomar esta determinación, que es tan crucial para garantizar que los niños pequeños obtengan el apoyo que necesitan para desarrollarse saludablemente ".

Fuente: Elsevier / EurekAlert