Los niños con autismo pueden ser sobrediagnosticados con TDAH

Una herramienta de detección popular para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) puede ser menos precisa cuando un niño tiene un trastorno del espectro autista (TEA), según un nuevo estudio publicado en la Revista de autismo y trastornos del desarrollo.

Esto puede dar lugar a que los niños con TEA sean diagnosticados por error con TDAH si sus síntomas no se rastrean cuidadosamente para diferenciar entre déficits sociales o problemas de atención.

Los investigadores, incluido uno de los psicólogos que desarrolló la herramienta de detección del TDAH, la Cuarta Edición de la Escala de Calificación del TDAH (ADHD-RS-IV), dicen que la escala debe refinarse para identificar mejor el trastorno correcto y que también debe complementarse. con cuidadosas entrevistas clínicas.

"Una de nuestras mejores medidas de detección actuales para el TDAH puede ser el sobrediagnóstico del TDAH en niños con autismo", dijo el líder del estudio Benjamin E. Yerys, Ph.D., investigador del Centro de Investigación del Autismo del Hospital Infantil de Filadelfia (CHOP ).

"Esto es importante porque los medicamentos que funcionan para el TDAH pueden ser menos efectivos para un niño en el espectro del autismo".

Los puntajes de escala también se utilizan para recomendar servicios basados ​​en la escuela.

El estudio fue realizado por investigadores de CHOP, la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania y la Universidad de Baylor.

Un factor de complicación es la comorbilidad, ya que aproximadamente el 30 por ciento o más de los niños con TEA también tienen TDAH. La escala pide a los padres y maestros que proporcionen calificaciones numéricas con respecto a 18 ítems sobre el comportamiento de un niño: nueve ítems sobre falta de atención y nueve sobre hiperactividad e impulsividad.

El coautor del estudio Thomas J. Power, Ph.D., director del Centro para el Manejo del TDAH de CHOP, desarrolló ADHD-RS-IV en la década de 1990 (una versión actualizada, la quinta edición, se publicó a principios de este año, pero no se usó En el estudio actual).

"Estoy emocionado de participar en este estudio y en los esfuerzos por perfeccionar nuestras herramientas de detección", dijo Power, "especialmente porque pocos investigadores han investigado previamente el uso de esta escala en niños con TEA. Nuestra investigación plantea preguntas no solo sobre esta herramienta de calificación, sino sobre todas las medidas que se basan en las calificaciones de los padres y maestros para evaluar el TDAH en niños con TEA ".

Para el estudio, los investigadores analizaron las calificaciones de 386 niños, de entre siete y 17 años, que tenían TEA sin discapacidad intelectual. Para determinar si la herramienta fue efectiva para los niños en el espectro del autismo, los investigadores utilizaron un método llamado análisis factorial. Descubrieron que algunas preguntas en la escala de calificación del TDAH eran altas para los niños con TEA en lugar de ser altas solo para el subconjunto de niños que tenían síntomas significativos de TDAH.

"Un problema subyacente", dijo Yerys, "puede estar en cómo hacemos estas preguntas". Por ejemplo, explicó, se les pregunta a los padres y maestros "¿Responde el niño cuando se le habla directamente?"

Sin embargo, un simple sí o no a esta pregunta no distingue entre la falta de atención real (un síntoma del TDAH) y la falta de comprensión de un niño sobre cómo comportarse en una situación social (que a menudo se encuentra en el TEA).

De manera similar, otras preguntas de la escala preguntan qué tan bien un niño se concentra en una tarea durante el tiempo de juego. El TDAH puede hacer que un niño se distraiga fácilmente de una actividad, pero otro niño puede dejar de jugar debido a las dificultades relacionadas con el TEA con el juego social.

"Hasta que podamos desarrollar y validar una nueva escala de calificación que tenga en cuenta los síntomas del autismo, los padres que estén preocupados deben buscar médicos que estén realizando evaluaciones para el TDAH y que también tengan en cuenta la posibilidad de autismo", agregó Yerys. .

Fuente: Children's Hospital of Philadelphia