Para muchas personas con enfermedades mentales graves, la espiritualidad juega un papel importante en el bienestar

La mayoría de los adultos jóvenes con enfermedades mentales graves, como depresión mayor, trastorno bipolar o esquizofrenia, consideran que la religión y la espiritualidad son relevantes para su salud mental, según un nuevo estudio publicado en la revista. Espiritualidad en la práctica clínica.

Para el estudio, los investigadores de la Universidad de Baylor entrevistaron a una muestra racialmente diversa de 55 adultos jóvenes (de 18 a 25 años) con enfermedades mentales graves que habían utilizado los servicios de emergencia de crisis. Sus hallazgos sugieren que la religión es un tema importante para los pacientes, pero que rara vez se aborda en un entorno de atención médica.

"Estos adultos jóvenes no solo lucharon con enfermedades mentales graves, sino que también habían experimentado adversidades extremas, que incluyen abuso, pobreza, falta de vivienda, adicción, experiencias cercanas a la muerte, pérdida y una abrumadora falta de acceso a servicios médicos y de salud mental". escribe la autora principal Holly Oxhandler, Ph.D., decana asociada de investigación y desarrollo docente en la Escuela de Trabajo Social Garland de la Universidad de Baylor, y su equipo.

"Sin embargo, muchos intentaron explicar, dar sentido u organizar sus circunstancias a través de su perspectiva religiosa / espiritual y hablaron de Dios como una fuente de consuelo y apoyo".

De los 55 participantes, 34 "mencionaron religión o espiritualidad en el contexto de hablar sobre sus síntomas de salud mental y el uso de servicios con poca o ninguna orientación".

Sin embargo, no todos los encuestados se consideraron religiosos, ya que el 41 por ciento respondió "otro", "no sé" o "ninguno" cuando se les preguntó su preferencia religiosa. Y, sin embargo, los investigadores encontraron que la religión y la espiritualidad surgieron como una forma única en la que los pacientes pudieron dar sentido a sus difíciles situaciones de vida y luchas de salud mental.

Los encuestados expresaron puntos de vista tanto positivos como negativos de Dios, oración y apoyo de comunidades religiosas y espirituales. Los encuestados hablaron sobre sus buenas y malas experiencias religiosas, sus estrategias religiosas de afrontamiento, su relación con Dios / Poder Superior y el papel de sus sistemas de apoyo y fe.

El afrontamiento religioso positivo incluyó la oración, la lectura de textos religiosos, el apoyo de sus comunidades religiosas y espirituales y la identificación de significados religiosos y espirituales en situaciones difíciles.

El afrontamiento o las experiencias religiosas negativas incluyeron tener una experiencia negativa con una organización religiosa que no se siente apoyada o no recibe mensajes hirientes de la comunidad religiosa.

Pero independientemente de sus puntos de vista, lo importante a tener en cuenta, dijo Oxhandler, es que están hablando de estos temas, algo que los trabajadores sociales y los consejeros no suelen estar equipados o capacitados para abordar.

"Es el elefante en la habitación", dijo Oxhandler sobre las discusiones sobre religión y espiritualidad. "Si continuamos ignorándolo, estaremos ignorando un gran componente de la vida de las personas que puede estar relacionado con el problema clínico".

Oxhandler, quien ha investigado extensamente esta área, dijo que tales discusiones pueden ayudar a impulsar opciones de tratamiento posteriores.

“Aquellos que hablaron de su relación con Dios o con un poder superior hablaron de que Dios les brinda un sentido de consuelo o protección, aceptándolos por quienes son o interviniendo positivamente en sus vidas”, dijo Oxhandler.

"Entre los que desglosaron el papel de sus sistemas de apoyo y fe, a menudo describieron a familiares y amigos haciendo referencia a la religión o a Dios como apoyo, y algunos incluso ofrecieron recomendaciones para otros que luchan con enfermedades mentales que involucran religión y espiritualidad".

Algunos pacientes compartieron que encontraron que la mención de Dios o la religión por parte de familiares y amigos no era tan útil. Por ejemplo, una mujer blanca de 22 años sin identificación religiosa señaló durante su entrevista que un miembro de la familia “trata de decirme que ir a la iglesia será mejor para mí porque me ayudará a encontrar la paz, y realmente lo hace bastante bien. lo contrario."

Es importante destacar que casi todos los participantes que informaron experiencias negativas con la religión y la espiritualidad también informaron que utilizan un afrontamiento religioso y espiritual positivo o que tienen una relación positiva con Dios.

Oxhandler dijo que tal complejidad enfatiza la importancia de incluir religión y espiritualidad durante la evaluación inicial con un cliente.

“Es fundamental que los proveedores de atención de salud mental estén bien equipados y capacitados para evaluar el papel complejo de la religión y la espiritualidad en las vidas de los adultos jóvenes con enfermedades mentales graves, reconociendo que podría parecer una gran fuente de apoyo y resistencia y / o una fuente de dolor e incomodidad, si es que es parte de sus vidas ”, dijo.

Fuente: Universidad de Baylor