Esperanza de vida en caso de enfermedad mental

La enfermedad mental puede quitarle años a la vida de una persona, pero tal vez no tantos como se pensaba anteriormente.

Investigaciones recientes muestran que las enfermedades mentales graves y persistentes pueden provocar que los pacientes pierdan hasta cuatro años de vida en comparación con las personas sin enfermedad mental.

La Dra. Elizabeth E. Piatt del Departamento de Comportamientos y Servicios de Salud Comunitaria de las Facultades de Medicina y Farmacia de las Universidades del Noreste de Ohio en Rootstown, y sus colegas, examinaron los registros de defunción de pacientes de un centro comunitario de salud mental y de la población en general. Los investigadores encontraron un aumento en la mortalidad prematura en los pacientes con enfermedades mentales, no solo por suicidio, sino también por cáncer, accidentes, enfermedades hepáticas y septicemia.

“Descubrimos que una muestra comunitaria de adultos con enfermedades mentales graves y persistentes perdió 14,5 años de vida potencial, una diferencia de 4,2 años con respecto a la muestra (de control)”, dijo Piatt.

Se sabe desde hace años que las personas con enfermedades psiquiátricas graves tienen una esperanza de vida más corta, que se cree que es de 13,5 a 32 años más corta. Más del 90 por ciento de los suicidios son el resultado de una enfermedad mental, y las personas con trastorno bipolar, por ejemplo, tienen un riesgo de suicidio de por vida del 10 al 20 por ciento. Sin embargo, investigaciones recientes han dejado en claro que existe un aumento de la mortalidad en pacientes con enfermedades mentales que no se explica directamente por problemas de salud mental y está relacionado con problemas médicos generales.

Sin embargo, la mayoría de los estudios han tendido a centrarse en pacientes hospitalizados. Además, investigaciones anteriores no han comparado directamente los años de vida potencial perdidos entre pacientes de salud mental y personas sin enfermedades mentales. Por lo tanto, el número de años potenciales de vida perdidos puede ser menor de lo sugerido anteriormente.

"Al no examinar las diferencias en la mortalidad prematura, los resultados de estos estudios pueden haber sobrestimado (este resultado) en la población con enfermedades mentales graves", señalan los autores.

Para evaluar con precisión el verdadero impacto de las enfermedades mentales graves y persistentes en los años de vida potencial perdidos, Piatt y sus colegas compararon retrospectivamente 647 archivos de gestión de casos de pacientes que habían sido tratados en un centro de salud comunitario antes de su muerte con 15,517 registros estatales de defunción de la población en general.

Los autores definieron la enfermedad mental grave como esquizofrenia y trastorno esquizoafectivo, trastorno bipolar, distimia, depresión mayor, trastorno de ansiedad y trastornos de la personalidad. Las personas con demencia y trastornos por abuso de sustancias no se incluyeron en el estudio.

Descubrieron que el número medio de años de vida potencial perdidos para los fallecidos con enfermedades mentales graves y persistentes fue 14,5 (desviación estándar ± 10,6) en comparación con 10,5 (± 6,7) para la población general. La edad media de muerte de los pacientes psiquiátricos fue de 73,4 (± 15,4) años en comparación con 79,6 (± 10,9) años.

La enfermedad cardíaca fue la principal causa de muerte para cada grupo. Después de realizar ajustes estadísticos por género, raza, educación y estado civil, las mayores diferencias en la causa de muerte entre los dos grupos se observaron en suicidio, cáncer, accidentes, enfermedad hepática y septicemia.

También se observaron diferencias en cada una de las principales causas de muerte. Sin embargo, incluso después de ajustar por todas las diferencias en la causa de muerte, todavía hubo un mayor número de años de vida potencial perdidos que no se explicó.

"Las diferencias en la causa de muerte no explicaron la diferencia en los años de vida potencial perdidos", dijo Piatt.

Estos resultados son importantes para brindar una imagen más precisa del verdadero impacto de las enfermedades mentales graves y persistentes en la esperanza de vida y la naturaleza de ese impacto. Los pacientes con trastornos psiquiátricos no solo tienen riesgo de complicaciones psiquiátricas, sino que también tienen un mayor riesgo de enfermedad médica y un mayor riesgo de enfermedad médica más complicada y peores resultados.

Es más probable que los pacientes con enfermedades psiquiátricas adopten comportamientos de riesgo que provoquen accidentes, que fumen o que no cumplan con los medicamentos. Otro estudio reciente mostró que los pacientes con trastorno bipolar tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Otras investigaciones han demostrado que los pacientes ingresados ​​en hospitales psiquiátricos corren el riesgo de una mayor mortalidad por problemas médicos generales. Además, algunos medicamentos psiquiátricos, especialmente los antipsicóticos, pueden aumentar el riesgo de diabetes o enfermedad cardíaca.

Los profesionales de la salud mental tienen la oportunidad de intervenir no solo para prevenir los suicidios, sino también para desalentar las conductas de riesgo, fomentar un estilo de vida saludable y la atención médica primaria general.

“La integración de la atención de la salud mental, la atención primaria de salud y las actividades de promoción del bienestar ... puede garantizar el acceso a las intervenciones necesarias para revertir las causas de la muerte precoz prevenible”, dicen Piatt y su equipo. "La morbilidad y la mortalidad de las causas más comunes de muerte en esta muestra ... pueden reducirse mediante una atención médica eficaz que intente la prevención, la detección temprana y el manejo de enfermedades crónicas".

Los autores concluyen: “Nuestro trabajo se suma al creciente cuerpo de literatura que destaca la necesidad de una mejor atención médica preventiva para las personas con enfermedades mentales. Junto con los programas de prevención del suicidio en curso, los esfuerzos para integrar la atención primaria y psiquiátrica deben centrarse en estas causas de muerte prevenibles ".

Los resultados del Dr. Piatt se publican en la edición de julio de Servicios psiquiátricos.

Fuente: Servicios psiquiátricos

Este artículo ha sido actualizado desde la versión original, que se publicó originalmente aquí el 13 de julio de 2010.