Anemia severa relacionada con daño cerebral silencioso en niños

Los niños gravemente anémicos, especialmente aquellos con enfermedad de células falciformes, tienen un riesgo significativamente mayor de sufrir accidentes cerebrovasculares silenciosos, que no conllevan síntomas inmediatos pero crean deficiencias cognitivas y de aprendizaje a largo plazo, según una investigación presentada en la Conferencia Internacional de Accidentes Cerebrovasculares 2011 de la American Stroke Association.

De hecho, de un cuarto a un tercio de los niños con anemia de células falciformes tienen evidencia de accidentes cerebrovasculares silenciosos en el cerebro, según Michael M. Dowling, MD, Ph.D., autor principal del estudio y profesor asistente de pediatría y neurología en el Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern en Dallas.

“Estos son niños de 5 a 10 años que tienen cerebros que se parecen a los cerebros de los de 80 años”, dijo Dowling. “Estos derrames cerebrales se denominan‘ silenciosos ’porque no causan que uno se sienta débil de un lado ni que tenga síntomas neurológicos obvios. Pero pueden conducir a un rendimiento académico deficiente y graves deterioros cognitivos ".

La anemia de células falciformes es un trastorno sanguíneo expresado por niveles bajos de hemoglobina, la porción de los glóbulos rojos que contiene hierro y que transporta oxígeno; tener hemoglobina baja provoca anemia. En la anemia de células falciformes, las células sanguíneas se deforman (tienen forma de hoz) y pueden formar coágulos peligrosos o bloquear los vasos sanguíneos.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que la anemia grave desencadena accidentes cerebrovasculares silenciosos y que las imágenes por resonancia magnética (IRM) pueden detectar cuándo esto ocurre. Utilizaron resonancia magnética en los cerebros de 52 niños hospitalizados, de 2 a 19 años, con concentraciones de hemoglobina por debajo de 5,5 g / dl.

Algunos de estos niños tenían anemia de células falciformes y otros no, pero aún tenían los mismos niveles bajos de hemoglobina. Los niños (sin enfermedad de células falciformes) pueden desarrollar anemia por traumatismo, cirugía, deficiencia de hierro o cáncer como la leucemia.

Aproximadamente el 20 por ciento de los niños con anemia de células falciformes que experimentaban anemia aguda padecían accidentes cerebrovasculares silenciosos. Los investigadores también encontraron evidencia de accidentes cerebrovasculares silenciosos, aunque no con tanta frecuencia, en niños gravemente anémicos que no tenían anemia de células falciformes.

“Estas son lesiones cerebrales que los médicos pasan desapercibidas, a menos que los niños se sometan a pruebas con una resonancia magnética especial”, dijo Dowling.

“Observamos a cada niño que fue al hospital durante un período de 30 meses e identificamos a unos 400 niños que ingresaron con hemoglobina por debajo de 5,5 g / dL. Eso representó aproximadamente el 12 por ciento de las admisiones por enfermedad de células falciformes y aproximadamente el 1 por ciento del total de admisiones al Centro Médico Infantil ".

Los hallazgos muestran que los niños con o sin anemia de células falciformes que tienen anemia severa pueden estar sufriendo de daño cerebral no detectado. Los investigadores sugieren que cualquier niño con anemia severa sea examinado cuidadosamente en busca de evidencia de un accidente cerebrovascular silencioso.

Según el estudio, un mejor reconocimiento y una transfusión oportuna para elevar los niveles de hemoglobina pueden prevenir el daño cerebral permanente en los niños que experimentan accidentes cerebrovasculares silenciosos.

Los estudios futuros deberían examinar grupos más grandes de niños durante períodos más prolongados para comprender mejor la anemia grave en los niños, dijo Dowling.

Fuente: American Heart Association