Depresión y personas mayores: 5 formas en las que puede ayudar

La depresión afecta a personas de todas las edades; realmente no le importa si eres un estudiante de secundaria de 17 años o un director ejecutivo de 50 y tantos. La depresión no discrimina y te derribará como un oso pardo hambriento, si tienes la mínima oportunidad.

Hay un grupo de edad que a menudo se pasa por alto cuando se trata de depresión y son los ancianos.

En las personas mayores, especialmente, los síntomas de depresión a veces se pasan por alto o se confunden con los efectos de otras enfermedades o medicamentos que pueden estar usando. Además, los síntomas típicos de la depresión, como fatiga, falta de apetito y pérdida de interés en actividades que antes amaba, a menudo se atribuyen al proceso de envejecimiento y no a la depresión. Los estudios sobre la cantidad de personas mayores que experimentan depresión varían, pero se estima que 6,5 millones de estadounidenses mayores de 65 años están deprimidos.

Lamentablemente, solo alrededor del 10 por ciento de esas personas realmente reciben ayuda.

Las personas mayores son especialmente vulnerables a otras complicaciones de la depresión. Tienen un mayor riesgo de sufrir enfermedades físicas, como enfermedades cardíacas, que pueden provocar la muerte por ataque cardíaco. También les dificulta recuperarse de la enfermedad, lo que nuevamente pone a una persona mayor en mayor riesgo.

El suicidio en los ancianos también es un gran problema, especialmente para los hombres blancos mayores de 80 años; tienen el doble de probabilidades de suicidarse que cualquier otra persona de la población general.

Una de las principales razones por las que la depresión no siempre se reconoce en las personas mayores es porque tienden a ignorar, minimizar o desviar cómo se sienten con comentarios como "Estoy bien, simplemente no estoy durmiendo muy bien". Estaré bien después de una buena noche de sueño ". o "No estoy solo, querida. No te preocupes por mi. ¿Cómo están los niños?;" o "Estoy bien, de verdad. Simplemente no tengo mucha hambre en este momento. Creo que tuve un error, pero ahora estoy bien ".

Estos comentarios facilitan que amigos, familiares o médicos se pierdan lo que realmente está sucediendo. Lo sé por experiencia personal, ya que mi madre era una profesional en este engaño. Tendría una cita con su médico, entraría, pondría su mejor cara y se iría como si no pasara nada. Cuando le preguntaba si le había contado a su médico sobre este problema o ese síntoma, decía: "Oh, no, no quería armar un escándalo". Su pensamiento era que tenía que lucir bien para el médico, y ese era su comportamiento aprendido: nunca dejes que nadie sepa que no estás bien.

Es difícil entender por qué alguien no querría decirle a un médico que está sufriendo, pero me recuerdo que las personas de 70 y 80 años nacieron en las décadas de 1930 y 1940, una época en la que la gente realmente no hablaba de sentimientos. Creo que esto se debe a la devastación causada a las familias por la Gran Depresión y dos guerras mundiales. Era más fácil "simplemente seguir adelante" que insistir en el trauma emocional de esa época.

5 formas de ayudar a una persona mayor con depresión

Por mi experiencia, sé que conseguir ayuda para un pariente anciano es difícil, pero si está preocupado por alguien y cree que su comportamiento y estado de ánimo actual está comprometiendo su vida, aquí hay 5 cosas que podrían ayudar.

  1. A pesar de que está preocupado por ellos, es mejor no dejar que su ansiedad se manifieste enojándose con ellos o exigiéndoles que busquen ayuda. Intentar obligar a una persona a ver a un médico o terapeuta puede tener el efecto contrario. Es mejor que te tomes las cosas con calma. Intente entablar una conversación tranquila. Descubra qué les podría preocupar o qué podría haber cambiado en su vida recientemente. Reúna información que luego pueda usar para resaltar y aclarar por qué podría ser una buena idea que busquen ayuda.
  2. Cuando intente hablar con ellos sobre cómo se sienten, trate de evitar usar palabras que puedan ponerlos a la defensiva. Palabras como "depresión", "luchando" o "no puedo hacer frente" pueden infundir miedo en sus corazones. Lo más probable es que se levanten barreras y se nieguen a hablar de ello. Es mejor que use palabras como "triste", "triste" y "tiempo difícil". Estas palabras le quitan el borde a lo que podría ser un tema aterrador.
  3. Las personas mayores a menudo no querrán armar un escándalo, por lo que los sentimientos de culpa y vergüenza pueden prevalecer. Trate de asegurarle que no los está juzgando por cómo se sienten y que se preocupa por ellos. Ayúdelos a comprender que es su decisión obtener ayuda y que usted hará todo lo posible para ayudarlos.
  4. Apoyar a un familiar deprimido no significa que usted se haga cargo y haga todo por él. Por mucho que desee ayudar, hacer demasiado puede reforzar su pensamiento de que ahora son "inútiles y una carga". Es importante tratar de encontrar un equilibrio entre ayudarlos y hacer que se ayuden a sí mismos. Juntos puede resultar útil dividir las tareas en actividades más pequeñas. Al realizar tareas más pequeñas, es menos probable que se cansen y eviten hacer lo que necesitan. Hacer menos cada día puede significar hacer más durante la semana.
  5. Ver a un psiquiatra puede asustar a cualquiera, y mucho menos a una persona mayor que trata de evitar a los médicos. Vea si puede obtener su permiso para ser parte del proceso de nombramiento. Esto puede ser útil porque a menudo lo aterrador de la situación y su funcionamiento cognitivo limitado debido a la depresión pueden significar que un pariente anciano no diga lo que le ha estado pasando. Pueden carecer de la capacidad de retener la información que les está diciendo el psiquiatra.